Après avoir obtenu son diplôme de la Utrecht School of Arts, Elisabeth Van Aalderen s’est inscrite au département de photographie de la Fotovakschool d’Amsterdam. Depuis lors, elle a travaillé dans l’industrie de la mode en tant que styliste et directrice artistique, mais a finalement quitté son emploi pour poursuivre son rêve de devenir photographe. Cependant, il y a environ 8 ans, à l’âge de 25 ans, elle s’est mise à souffrir de vitiligo, une maladie chronique de l’épiderme qui se caractérise par des taches blanches sur la peau.

« J’ai commencé à avoir de minuscules taches blanches sur la main gauche », a déclaré Elisabeth à Bored Panda. « Après quelques semaines, les petites taches se sont transformées en taches plus grandes. C’est à ce moment-là que tout a commencé. Aujourd’hui, 60 % de ma peau est recouverte de vitiligo. »

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33 belles femmes atteintes de vitiligo capturées par une photographe souffrant de la même maladie

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« Quand j’ai reçu le diagnostic, j’ai commencé une thérapie de la peau : des crèmes, de la lumière, un régime sans gluten, un régime végétarien, pas de soleil, beaucoup de soleil, du yoga. J’ai tout essayé », a déclaré Elisabeth. « Rien n’a fonctionné. Finalement, j’ai arrêté ces traitements parce que je ne voulais pas que ma vie soit comme ça. Je ne pouvais pas changer le fait que je souffrais de vitiligo, alors j’ai commencé à l’accepter. »

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Il y a quelques années, une inconnue l’a approchée et lui a dit : « J’aime vraiment ta peau ! C’est comme un tatouage. Tu devrais en être fière ». Cette expérience a inspiré Elisabeth à créer une série dédiée exclusivement à des personnes comme elle. Elisabeth a nommé son projet « Shades of Pale » et s’est lancée dans la sensibilisation à cette maladie.

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« Environ 60 millions de personnes dans le monde sont atteintes de vitiligo, mais beaucoup ne savent pas ce que c’est », a-t-elle expliqué. « Je veux aussi raconter l’histoire de femmes fortes qui célèbrent leur beauté et qui se distinguent des autres. Je veux dépeindre des femmes qui acceptent et aiment leur peau. »

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