Surnommées « étoile de Noël », les planètes Jupiter et Saturne se rapprocheront l’une de l’autre sur la voûte céleste le lundi 21 décembre lors de la Grande conjonction. On dit qu’elles seront à moins de 0,1 degré l’une de l’autre. Ce phénomène a été baptisé « étoile de Noël », car la plupart des gens pourront le voir ce soir, quatre jours seulement avant Noël.

Les deux planètes ne se rapprochent à ce point qu’une fois tous les 400 ans, ce qui est extrêmement rare. Et selon la NASA, c’est la première fois depuis 800 ans que cela se produit le soir. La dernière fois que cela s’est produit, c’était le 16 juillet 1623, alors que Galileo Galilei était encore en vie, rapporte l’observatoire de Perth. À l’époque, les planètes n’étaient séparées que par 0,14 degré.

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« La Grande conjonction se produit parce que Jupiter rattrape et dépasse Saturne, qui se déplace plus lentement dans notre champ de vision des planètes depuis la Terre », écrit l’observatoire de Perth. « Comme Jupiter met 11,86 ans pour orbiter autour du Soleil et Saturne 29,4 ans, tous les 19,85 ans, les deux planètes semblent se croiser dans le ciel nocturne. Lorsqu’elles le font, nous appelons cela une Grande conjonction. »

L’étoile de Noël sera visible ce soir pour la première fois depuis 800 ans
AP

La dernière Grande conjonction remonte à une décennie, en mai 2000, mais elle était presque impossible à voir parce que les deux planètes se trouvaient à 4,9 degrés à l’ouest du Soleil de notre point de vue, ce qui signifie que l’éblouissement du Soleil nous empêchait de la voir.

L’étoile de Noël sera visible ce soir pour la première fois depuis 800 ans
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L’observatoire a indiqué que l’heure exacte de la conjonction sera le 22 décembre à 1h20 du matin, heure australienne (AWST), ou le 21 décembre à 18h20, temps universel coordonné (UTC). L’observatoire a également expliqué que pour voir la conjonction, où que vous soyez dans le monde, vous devrez sortir en début de soirée.

L’étoile de Noël sera visible ce soir pour la première fois depuis 800 ans
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« Si vous êtes dans l’hémisphère sud, vous devrez regarder bas à l’ouest. Jupiter sera à gauche et Saturne sera à droite à environ 4 heures de Jupiter. Si vous êtes dans l’hémisphère nord, au lieu de regarder à l’ouest, vous devrez regarder très bas à l’horizon est. Jupiter sera située à droite et Saturne sera également à droite à la position une heure par rapport à Jupiter. »

On prévoit que la prochaine grande conjonction n’aura pas lieu avant 2040, donc vous feriez mieux de préparer vos télescopes pour lundi.