Une famille de Ponce De Leon, en Floride, vient de vivre une expérience traumatisante. Mercredi matin, leur garçon de trois ans, Marshal, a disparu alors qu’il était vêtu de sa couche seulement. Il est également autiste et ne peut pas parler, ce qui rendait sa famille encore plus inquiète quant à ses chances de retrouver le garçon. La seule chose qui les a réconfortés, c’est qu’il avait disparu avec Nala et Buckwheat, deux chiens loyaux de la famille.

« Nous étions paniqués », a déclaré Kayla Stewart, la tante de Marshal, à WJHG/WECP, ajoutant que « toutes sortes de scénarios catastrophes nous passaient par la tête ». Les voisins, qui se sont rapidement mis à fouiller la zone, et le bureau du shérif, qui a publié l’affaire sur Facebook, ont essayé de retrouver le bambin.

Un jeune enfant autiste disparu a été retrouvé sous la garde des chiens de la famille

« Nos attentes dans une recherche de cette ampleur sont toujours d’avoir autant de personnes sur le terrain que possible pour aider à la recherche », a déclaré Corey Dobridnia, responsable de l’information publique au bureau du shérif du comté de Walton. « Les minutes sont précieuses quand il s’agit de la recherche d’un enfant. »

Un jeune enfant autiste disparu a été retrouvé sous la garde des chiens de la famille

Carol Shelton, une voisine, a vu le garçon plus tard dans l’après-midi à environ un kilomètre de son domicile. Pendant tout ce temps, Nala et Buckwheat étaient aux côtés du bambin. « Ses chiens étaient avec lui », se souvient la voisine. « Nous sommes reconnaissants que les chiens l’aient en quelque sorte guidé. Je suppose qu’ils l’ont gardé en sécurité. »

Un jeune enfant autiste disparu a été retrouvé sous la garde des chiens de la famille

Dobridnia a déclaré que tout le monde au bureau du shérif est reconnaissant envers l’ami de la famille qui a pu localiser l’enfant, ajoutant qu’un de leurs capitaines a pu ramener l’enfant à sa mère. « Marshal était de bonne humeur lorsqu’il a été retrouvé. Il était un peu sale à cause de la promenade dans les bois, mais indemne et heureux », a ajouté Dobridnia.

« Les chiens sont des créatures loyales. J’ai l’impression qu’ils savaient qu’ils devaient rester avec lui quand ils ont vu qu’il était seul. Leurs instincts se sont mis en marche. Ils sont restés avec le garçon et ont veillé sur lui jusqu’à ce qu’il soit localisé. »

Un jeune enfant autiste disparu a été retrouvé sous la garde des chiens de la famille

La famille de Marshal était très heureuse de voir leur précieux petit garçon de retour à la maison, sain et sauf. Ils étaient également très fiers des membres de leur famille canine. « Ils ont fait leur travail », a déclaré la mère du garçon.

Un jeune enfant autiste disparu a été retrouvé sous la garde des chiens de la famille