Une mère qui affirme que son fils autiste de 14 ans a été « agressé » par Cristiano Ronaldo refuse de rencontrer le footballeur après avoir été contactée par ses représentants. La police enquête sur l’incident après que le joueur du Manchester United a été vu en train de frapper le téléphone d’un jeune fan après la défaite de son équipe à Everton.

Sa mère, Sarah Kelly, a déclaré qu’un représentant de Ronaldo l’avait téléphonée pour l’inviter, elle et son fils, Jake Harding, à rencontrer le joueur à Old Trafford, après que des images de l’incident ont été diffusées sur Internet. Mais Mme Kelly n’a pas l’intention d’accepter l’offre de la star après qu’il a frappé le téléphone de Jake et l’a envoyé sur le sol. « Je n’ai rien à lui dire », a-t-elle déclaré à Sky News. « Pourquoi devrais-je me rendre à Old Trafford ? Pourquoi un Bleu voudrait-il aller rendre visite à un Rouge ? »

Mme Kelly, originaire d’Upton, dans le Merseyside, a déclaré que Jake avait filmé le footballeur alors qu’il se dirigeait vers le tunnel, semblant boiter en raison d’une blessure à la jambe. Elle a dit que Jake, qui est autiste, est encore choqué par ce qui s’est passé. « Il ne peut pas comprendre les choses de la même façon qu’une personne sans handicap », a-t-elle déclaré.

Ronaldo a plus tard publié une déclaration sur Instagram : « Il n’est jamais facile de gérer les émotions dans des moments difficiles comme celui que nous vivons. Néanmoins, nous devons toujours être respectueux, patients et montrer l’exemple à tous les jeunes qui aiment le beau jeu. Je tiens à m’excuser pour mon emportement. Si possible, j’aimerais inviter ce supporter à assister à un match à Old Trafford en guise de fair-play et d’esprit sportif. »

Une mère et son fils autiste « agressé » par Cristiano Ronaldo refusent de rencontrer le joueur
EvertonHub

Mais Mme Kelly n’a pas été impressionnée par son message. « Si Ronaldo était sincère, je pense qu’il aurait dû se retourner au moment de l’incident, prendre le téléphone de Jake et lui dire : “Je suis désolé” », a-t-elle déclaré. « Ce qui m’a le plus fait rire, c’est “esprit sportif”. Quand on peut faire ça à un garçon de 14 ans, ce n’est pas du tout de l’esprit sportif. »

Jake est un fan d’Everton et le match de Premier League de samedi était son premier voyage à Goodison Park avec sa mère. Mme Kelly dit que le fait de voir la « grande star » Ronaldo était censé rendre la journée encore plus spéciale. « Il aimerait retourner à Everton, mais il ne voudrait pas s’asseoir dans les gradins où cela s’est passé, car cela lui rappelle de mauvais souvenirs. »

Une mère et son fils autiste « agressé » par Cristiano Ronaldo refusent de rencontrer le joueur
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Mme Kelly a déclaré qu’Everton a été « incroyable » et leur a offert des billets dès que Jake sera prêt à retourner au stade. Mais après avoir parlé de l’expérience de Jake, elle a dit qu’elle avait été laissée en larmes après avoir reçu des abus en ligne : « J’ai reçu toutes sortes d’appels… principalement de la part de fans de United ».

Une mère et son fils autiste « agressé » par Cristiano Ronaldo refusent de rencontrer le joueur
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La famille attend maintenant des nouvelles de la police sur ce qui va se passer ensuite. « J’attends que l’officier de liaison de la police vienne nous voir cette semaine et j’en discuterai davantage avec elle, puis nous verrons où nous en serons », a-t-elle déclaré.

Un porte-parole de la police du Merseyside a déclaré : « Suite à un incident survenu à Goodison Park le samedi 9 avril, nous travaillons avec le club de football d’Everton et avons été en contact avec la famille du garçon. L’affaire fait l’objet d’une enquête et nous recueillons des informations. Nos enquêtes se poursuivent à l’heure actuelle ».