Un chercheur de l’université Meiji au Japon a inventé un « écran de goût » qui peut recréer artificiellement n’importe quelle saveur en stimulant les cinq goûts différents sur la langue d’un utilisateur.

Il y a des années, on pensait que la langue comprenait différentes régions pour goûter les saveurs sucrées, acides, salées et amères. Nous savons maintenant que la distribution est plus uniformément répartie sur la langue et qu’une cinquième saveur, l’umami, joue un grand rôle dans notre appréciation de la nourriture. Notre meilleure compréhension du fonctionnement de la langue est cruciale pour le fonctionnement d’un nouveau prototype d’appareil appelé Norimaki Synthesizer créé par Homei Miyashita.

Cet écran qui se lèche peut recréer presque n’importe quelle saveur sans manger de nourriture

Il a été inspiré par la facilité avec laquelle nos yeux peuvent être amenés à voir quelque chose qui n’existe pas. L’écran que vous regardez utilise des pixels microscopiques composés d’éléments rouges, verts et bleus qui se combinent à des intensités variables pour créer des images en couleur. Miyashita s’est demandé si une approche similaire pouvait être utilisée pour tromper la langue.

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Le Norimaki Synthesizer comprend cinq gels qui déclenchent les cinq goûts différents lorsqu’ils entrent en contact avec la langue humaine. Selon Gizmodo, les gels de couleur sont fabriqués à partir de gélose et comprennent de la glycine pour créer le goût sucré, de l’acide citrique pour le goût acide, du chlorure de sodium pour le goût salé, du chlorure de magnésium pour le goût amer et du sodium glutamique pour le goût umami.

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Lorsque l’appareil est pressé contre la langue, l’utilisateur éprouve les cinq goûts en même temps. Des saveurs sont alors créées en mélangeant ces goûts en quantités et intensités spécifiques, comme les pixels RVB sur un écran. Pour ce faire, le prototype est enveloppé dans une feuille de cuivre de sorte que lorsqu’il est tenu en main et touché à la surface de la langue, il forme un circuit électrique à travers le corps humain, facilitant une technique connue sous le nom d’électrophorèse.

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L’électrophorèse est un processus qui déplace les molécules dans un gel lorsqu’un courant électrique est appliqué, ce qui permet de les trier par taille en fonction de la taille des pores du gel. Mais ici, le processus fait simplement en sorte que les ingrédients dans les tubes de gélose s’éloignent de l’extrémité touchant la langue, ce qui réduit la capacité de la langue à les goûter. Il s’agit d’un procédé soustractif qui supprime sélectivement les goûts pour créer un profil de saveur spécifique.

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Lors des tests, le Norimaki Synthesizer a permis aux utilisateurs de découvrir la saveur de plusieurs aliments, tels que des bonbons aux sushis, sans avoir à placer un seul aliment dans leur bouche. Dans sa forme actuelle, le prototype est un peu volumineux, mais il pourrait être facilement miniaturisé en un appareil aussi compact que les vapoteuses, par exemple. Mais au lieu de simuler l’expérience et les saveurs du tabac, il pourrait recréer la sensation satisfaisante de manger un morceau de chocolat ou de boire un lait frappé, sans avoir à ingérer une seule calorie.

Regardez la vidéo ci-dessous pour en savoir plus sur le Norimaki Synthesizer :