Disney reçoit des coups de tous les côtés en ce moment après avoir refusé à un père en deuil la permission d’afficher une image de Spider-Man sur la pierre tombale de son fils. Ollie Jones est décédé en décembre à l’âge de 4 ans, après avoir lutté contre la leucodystrophie, une maladie génétique rare qui affecte également sa soeur Laillah. La famille est naturellement atterrée et espérait pouvoir décorer sa tombe d’une pierre tombale Spider-Man spécialement conçue.

Ollie était un grand fan du personnage de Marvel et son père, Lloyd, savait qu’il aurait aimé que Spider-Man veille sur lui. « Quand je vais visiter sa tombe et je vois des fleurs, je me dis que ce serait bien d’avoir quelque chose qui me rappelle vraiment de lui », a-t-il déclaré.

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Ollie, âgé de 4 ans, était un grand fan de Spider-Man qui est malheureusement décédé d’une maladie génétique rare en décembre dernier

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Cependant, le conseil local de Maidstone, au Royaume-Uni, a déclaré avoir besoin de l’autorisation de Marvel, qui détient les droits sur le personnage de bande dessinée, pour l’approuver. Malheureusement, Disney, propriétaire de Marvel depuis 2009, a cité une décision prise par Walt Disney lui-même qui interdit l’utilisation de personnages appartenant à Disney sur des tombes, des pierres tombales et d’autres marques commémoratives. Cette politique est conçue pour préserver l’innocence et la magie de ses personnages.

Le père d’Ollie voulait rendre hommage à son fils avec cette pierre tombale de Spider-Man, mais Disney a refusé

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« Nous exprimons nos sincères condoléances. Si nous avons modestement contribué au bonheur d’Ollie, nous sommes honorés », a déclaré un représentant de Disney.

« Des générations de fans ont répondu à nos personnages avec le même émerveillement et le même plaisir qu’Ollie. En fait, beaucoup pensent que les personnages sont réels. Nous nous sommes efforcés de préserver la même innocence et la même magie autour de nos personnages qui ont procuré à Ollie une telle joie. »

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« Pour cette raison, nous suivons une politique qui a commencé avec Walt Disney lui-même et qui interdit l’utilisation de personnages sur des pierres tombales, des cimetières ou d’autres marques commémoratives ou des urnes funéraires. »

« Bien que nous ne puissions pas accepter la demande de la famille, nous serions heureux de commémorer votre neveu en vous offrant un tableau personnalisé et peint à la main qui reconnaitrait son amour pour Spider-Man. Nous nous sentons privilégiés de l’avoir eu comme fan. »

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Jason Jones, l’oncle d’Ollie, a été surpris par cette décision. « Cela signifie tout pour nous. La vie de mon frère et de notre famille entière a été détruite. Nous ne pourrons pas avancer tant que nous n’aurons pas terminé sa pierre tombale. Spider-Man, c’était toute la vie d’Ollie. Il a tellement aimé ça. »

« Son cercueil était recouvert de trucs de Spider-Man, le cortège était dirigé par une personne habillée en Spider-Man. Je ne m’attendais pas à ce que ce soit un problème. Le directeur des funérailles, qui est aussi mon ami, m’a téléphoné et m’a dit qu’ils ne pouvaient pas le faire. Je pensais qu’il plaisantait au début. »

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Le père Lloyd soupçonne que la société géante ne se soucie que de ses résultats financiers. « Cela n’a aucun sens pour moi. Les personnages meurent tout le temps dans leurs films », a-t-il déclaré sur Facebook. « Les dernières vacances d’Ollie étaient à Disneyland. Il aimait Spider-Man et nous lui avions acheté tous les jouets. Mais maintenant, il est mort et nous ne dépenserons plus d’argent. Ils ne s’en soucient pas. »

De manière prévisible, une série de mèmes a fait surface, soulignant l’absurdité de tout cela

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« La leucodystrophie est une maladie mortelle. Cela affecte les enfants à partir de l’âge de deux ans environ, puis la plupart des gens qui en sont atteints vivent environ 20 ans », a déclaré Lloyd. « Ce n’est pas douloureux, mais ça perturbe leurs muscles. Vous essayez de mettre une chemise ou un pantalon et vos muscles peuvent se contracter. À la fin, Ollie ne pouvait que bouger ses mains pour jouer avec ses jouets. »

Vous pouvez aider la famille en signant une pétition ici et en savoir plus sur la leucodystrophie ici.