La plupart des gens reconnaissent aujourd’hui le problème de la pollution plastique et beaucoup trouvent des moyens de la combattre. De la réduction de l’utilisation personnelle du plastique à l’interdiction des pailles en plastique à usage unique, les citoyens et les gouvernements tentent de lutter contre la quantité toujours croissante de déchets que nous produisons. Des déchets qui peuvent mettre des milliers d’années à se décomposer. L’une des personnes qui a joué un rôle proactif dans ce combat est Toby McCartney, un ingénieur qui a apparemment trouvé l’usage parfait pour les déchets plastiques.

L’homme écossais s’est inspiré de deux choses. Premièrement, il a dit que les préoccupations de sa fille concernant les grandes quantités de plastique dans les océans l’avaient profondément touché. Il a affirmé que son enfant ne devrait pas grandir dans un monde où les mers et les océans seraient remplis de déchets plastiques. Deuxièmement, lors d’un voyage en Inde, McCartney a remarqué que les habitants faisaient fondre les déchets plastiques pour remplir les nids-de-poule sur leurs routes. Cela lui a donné l’idée de créer une entreprise.

Cette entreprise crée des granulés à partir de déchets plastiques et les utilise pour faire des routes

Cette entreprise transforme les bouteilles de plastique en routes et elles pourraient durer 3 fois plus longtemps que l’asphalte

« L’idée est née lorsque notre PDG, Toby McCartney, travaillait dans le sud de l’Inde avec un organisme de bienfaisance aidant les personnes qui travaillent sur des sites d’enfouissement en tant que “cueilleurs”. Leur travail consiste à ramasser des déchets potentiellement réutilisables et à les vendre pour les transformer en objets utiles. »

« Certains des déchets plastiques récupérés par les cueilleurs ont été mis dans des nids-de-poule. Du diesel a ensuite été versé sur les déchets qui ont été enflammés jusqu’à ce que les plastiques fondent dans les trous pour former un obturateur de nids-de-poule en plastique. »

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Cependant, McCartney s’est rapidement rendu compte que les conseils britanniques ne seraient pas trop heureux de l’idée de brûler du plastique et du diesel, alors il a dû trouver une meilleure façon d’exécuter l’idée. Toby s’est réuni avec ses amis, Gordon Reid et Nick Burnett, pour lancer MacRebur en avril 2016. À partir de là, ils ont commencé à développer une technique et une formule pour atteindre leur objectif : utiliser des déchets plastiques pour la construction de routes.

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Ils prennent le plastique à usage commercial et domestique (60 % commercial et 40 % domestique) et utilisent un granulateur pour le transformer en petits morceaux d’environ 5 mm. Leur site Web détaille le processus : « Ensuite, les granules de plastique sont mélangés avec notre activateur. C’est ce qui fait que le plastique se lie correctement à nos routes. Notre activateur est breveté et ce qu’il contient est un secret ! Ce mélange de granulés de plastique et de l’activateur – appelons-le le mélange MacRebur – est ensuite destiné à un producteur d’asphalte. »

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L’asphalte ordinaire est principalement composé de bitume et de pierre. Cependant, la technologie de MacRebur remplace une grosse partie du bitume utilisé dans l’asphalte, ce qui, à son tour, diminue l’utilisation de combustibles fossiles. « Nous transformons le plastique et le ramenons à son état d’origine huileux et le lions à la pierre à l’aide de notre activateur », ont-ils expliqué.

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L’entreprise veille également à utiliser des températures adéquates pour éviter que les microplastiques ne s’échappent et polluent la nature. « La fabrication d’asphalte nécessite de la chaleur, généralement autour de 180 °C. Nous nous assurons que tout le plastique que nous utilisons fond à une température inférieure à celle-ci – environ 120 °C – afin qu’il s’homogénéise correctement sans créer de microplastiques. C’est pour cette raison que nous ne pouvons pas utiliser tous les déchets plastiques. Cependant, nous pouvons utiliser la plupart des choses, y compris le plastique noir, qui est difficile à recycler ». MacRebur a indiqué qu’il n’utilisait pas de plastique recyclé ou neuf.

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Dans une interview avec CNN, McCartney affirme qu’en raison de leur formule spéciale, les routes qu’ils produisent sont 60 % plus solides que les routes traditionnelles. Il a également noté que les tests en laboratoire qu’ils ont effectués prévoient que les routes fabriquées à partir de leur produit peuvent durer jusqu’à trois fois plus longtemps que les routes ordinaires.

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« Nous avons examiné de cinq à six cents modèles de polymères différents que nous mélangions avant d’en trouver un qui fonctionnait réellement », a-t-il déclaré. « En fin de compte, le plastique est un excellent produit », dit-il. « Il dure longtemps, ce qui est un problème s’il s’agit d’un déchet, mais pas un problème si nous voulons que ça dure », a conclu McCartney.