Un couple de lions âgés ont été euthanasiés ensemble, de sorte qu’aucun d’eux n’aurait à vivre l’un sans l’autre. Hubert et Kalisa, qui vivaient ensemble au zoo de Los Angeles, ont tous deux été euthanasiés après avoir passé six ans ensemble, inséparables.

Les lions qui vivent dans le zoo devraient vivre en moyenne entre 15 et 17 ans. Le couple aimé avait donc largement dépassé son espérance de vie en atteignant le grand âge de 21 ans. Malheureusement, la santé des deux grands félins déclinait et ils commençaient à avoir des problèmes liés à l’âge, ce qui affectait leur qualité de vie.

Un couple de lions âgés ont été euthanasiés en même temps pour ne pas vivre seuls l’un sans l’autre

Hubert est né à Chicago, au zoo de Lincoln Park, tandis que Kalisa vient du zoo de Woodland Park à Seattle, et ils se sont rencontrés lorsqu’ils ont été transférés au zoo de Los Angeles en 2014. « Ces lions étaient charismatiques et n’étaient presque jamais séparés les uns des autres », a déclaré Beth Schaefer, porte-parole du zoo de Los Angeles, au Los Angeles Times. « Ils se reposaient ensemble et se faisaient souvent des câlins. »

Un couple de lions âgés ont été euthanasiés en même temps pour ne pas vivre seuls l’un sans l’autre

Denise Verret, PDG et directrice du zoo, a déclaré que le couple aimé « était un élément emblématique de l’expérience du zoo de Los Angeles », ajoutant que tout le personnel et les invités du zoo « ont été touchés par leur fidèle compagnie ».

« Ces compagnons affectueux sont arrivés au zoo de Los Angeles il y a six ans et nous ont rapidement charmés alors que nous observions leur magnifique beauté et leur lien unique », a déclaré Verret. « On ne voyait jamais Kalisa sans qu’Hubert soit à proximité. »

« Alors, même si c’est vraiment déchirant de devoir dire au revoir à ce couple emblématique, nous pouvons nous consoler en sachant qu’ils sont partis ensemble. Ces lions resteront une partie positive de notre histoire, et ils nous manqueront beaucoup. »

Un couple de lions âgés ont été euthanasiés en même temps pour ne pas vivre seuls l’un sans l’autre

Mme Verret a terminé son intervention émouvante en remerciant le personnel des services vétérinaires et des soins aux animaux de s’être occupés des lions, « qui ont vécu plus longtemps que la plupart des lions dans la nature et sous les soins des humains ».

Un couple de lions âgés ont été euthanasiés en même temps pour ne pas vivre seuls l’un sans l’autre

Alisa Behar, qui travaille comme conservatrice des animaux au zoo, a décrit la mort d’Hubert et de Kalisa comme une « perte très lourde » pour la communauté du zoo. « Au petit matin, le personnel entendait régulièrement les rugissements d’Hubert, et cela me manquera de les entendre lors de mes promenades dans le parc », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas penser à Hubert sans penser à sa compagne, Kalisa. Ils formaient un couple inséparable depuis des années. »