Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, 129 millions d’hectares de forêts, soit une superficie presque équivalente à celle de l’Afrique du Sud, ont été définitivement perdus de la Terre depuis 1990. Une zone de la taille du Panama disparaît chaque année.

Avec environ 15 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre provenant de la déforestation et d’innombrables espèces de plantes et d’animaux qui perdent leur habitat tous les jours, ces chiffres sont absolument dévastateurs pour la santé de notre planète et il est tout simplement impossible de continuer.

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

Mais que faire face à un tel carnage environnemental ? Cela peut amener les gens à se sentir minuscules et impuissants alors que nous réfléchissons à l’impact que nous pouvons réellement avoir. Tout ce que nous ferons fera-t-il la moindre différence ? Le photographe brésilien Sebastião Salgado et son épouse Lélia Deluiz Wanick Salgado ont décidé de montrer ce qu’un petit groupe de passionnés et de personnes dévouées peut faire en entamant le processus de reforestation.

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

Salgado est une figure de renom, ayant remporté presque tous les grands prix de photojournalisme et ayant publié plus d’une demi-douzaine de livres. Dans les années 1990, épuisé physiquement et émotionnellement après avoir documenté l’horrible barbarie du génocide rwandais, il est rentré chez lui dans sa région natale du Brésil, autrefois recouverte d’une forêt tropicale humide luxuriante. Il a été choqué de constater que la région était maintenant stérile et dépourvue de vie sauvage, mais son épouse Lélia avait espoir qu’elle pourrait retrouver sa gloire passée.

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

« La terre était aussi malade que moi. Tout avait été détruit », a déclaré Salgado dans The Guardian en 2015. « Seulement environ 0,5 % de la terre était recouverte d’arbres. Ensuite, ma femme a eu une idée fabuleuse pour reboiser cette forêt. Et lorsque nous avons commencé à le faire, tous les insectes, les oiseaux et les poissons sont revenus. De plus, grâce à ce projet, je suis aussi revenu à la vie. Ce fut le moment le plus important pour moi. »

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

Ensemble, Sebastião et Lélia ont fondé l’Instituto Terra, une petite organisation qui a depuis planté 4 millions de jeunes arbres et a ramené la forêt à la vie. « Peut-être avons-nous une solution », a déclaré Salgado. « Il existe un seul être capable de transformer le CO2 en oxygène : l’arbre. Nous devons reboiser la forêt. »

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

Ainsi, après avoir veillé avec le plus grand soin à ce que tout ce qui est planté soit originaire du même territoire, la région a connu une floraison remarquable au cours des 20 années suivantes et la faune est revenue.

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

Au total, quelque 172 espèces d’oiseaux sont revenues, ainsi que 33 espèces de mammifères, 293 espèces de plantes, 15 espèces de reptiles et 15 espèces d’amphibiens, un écosystème complet reconstitué à partir de rien.

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

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Le projet a inspiré des millions de personnes en donnant un exemple concret d’action écologique positive et en montrant à quelle vitesse l’environnement peut se rétablir avec la bonne attitude.

Un photographe et sa femme ont planté 2 millions d’arbres en 20 ans pour reboiser une forêt détruite et même les animaux sont revenus

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« Nous devons écouter les paroles des habitants du pays », a expliqué Salgado. « La nature, c’est la terre. Si nous n’effectuons pas de retour spirituel sur notre planète, je crains que notre existence ne soit compromise. »