Une comète verte avec une énorme queue de 16 millions de kilomètres de long sera visible de la Terre ce soir. La comète survolera la Terre avant de se rapprocher du soleil, puis de repartir à travers le système solaire. Et bien que vous n’ayez pas besoin d’un télescope pour la voir, l’utilisation de jumelles peut être votre meilleure chance d’y jeter un coup d’oeil.

La comète, nommée C/2020 F8 (SWAN), ou comète SWAN, n’a été découverte que le mois dernier par l’astronome Michael Mattiazzo, d’Australie. La comète tire sa teinte verte de la vapeur d’eau que son noyau glacé libère dans l’espace lorsqu’elle est chauffée par le soleil, qui forme un nuage d’hydrogène entourant la comète, dégageant une tache lumineuse verte.

Une comète verte avec une queue de 16 millions de kilomètres de long sera visible ce soir alors qu’elle survolera la Terre

Selon l’Agence spatiale européenne (ESA), tandis que la comète SWAN est actuellement à peine visible à l’oeil nu, son point le plus lumineux pourrait être à la fin du mois. « L’intensité de la comète pourrait être importante pour les observateurs sur Terre », a déclaré l’agence. « Plus la matière est éjectée de la comète, plus elle réfléchit le soleil et plus elle devient visible. Elle se déplace actuellement du ciel du sud vers le ciel du nord et est à peine visible à l’oeil nu. Cependant, les estimations actuelles suggèrent que, fin mai, elle pourrait être beaucoup plus lumineuse, si elle survit aussi longtemps. »

Une comète verte avec une queue de 16 millions de kilomètres de long sera visible ce soir alors qu’elle survolera la Terre

De la France, la comète sera basse sur l’horizon de l’est avant le lever du soleil et ne sera pas facile à repérer. Des jumelles plutôt que l’oeil nu donneraient à quelqu’un une meilleure chance de l’observer.

La comète SWAN se trouverait à environ 53 millions de kilomètres de la Terre en ce moment et devrait atteindre son point le plus proche le 27 mai. Selon Forbes, elle ne survole la Terre que tous les 11 597 ans. Selon l’ESA, c’est presque certainement la seule fois où la comète SWAN sera visible de notre vivant, car la période orbitale de la comète est mesurée en milliers, voire en millions d’années.