Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les chiens sont surnommés « meilleur ami de l’homme ». Ils sont fidèles et intelligents, et surtout, ils sont toujours là pour nous même dans les moments les plus difficiles.

Ces chiens d’intervention opérant en Afrique du Sud veillent toujours sur leurs humains lorsqu’ils combattent les braconniers et protègent la faune. Dans les zones où le Southern African Wildlife College patrouille, le taux de réussite des chiens est d’environ 68 %, contre seulement 3 à 5 % lorsqu’il n’y a pas de toutous.

Des chiens entraînés à protéger la faune sauvent 45 rhinocéros des braconniers
Des chiens entraînés à protéger la faune sauvent 45 rhinocéros des braconniers

Le Southern African Wildlife College dans le parc national Kruger dispose d’une unité de chiens d’intervention qui est formée pour protéger la faune. Toutes sortes de chiens, allant des beagles aux chiens de chasse, commencent leur entraînement là-bas quand ils ne sont que de petits chiots et finissent par devenir des aides pour les gardes du parc lorsqu’ils grandissent.

Des chiens entraînés à protéger la faune sauvent 45 rhinocéros des braconniers
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« Les données que nous recueillons pour ce projet d’apprentissage appliqué, visant à développer de meilleures pratiques, montrent que nous avons empêché environ 45 rhinocéros d’être tués depuis que les chiens de pistage sont devenus opérationnels en février 2018 », a déclaré Johan van Straaten, un maître-chien du Southern African Wildlife College.

Des chiens entraînés à protéger la faune sauvent 45 rhinocéros des braconniers
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« Dans les zones où le Southern African Wildlife College patrouille, le taux de réussite des chiens est d’environ 68 % en utilisant des chiens de pistage avec et sans laisse, contre entre 3 à 5 % sans chiens », a déclaré van Straaten. « Les chiens de pistage sont capables de suivre les braconniers à des vitesses beaucoup plus rapides qu’un humain. »

Des chiens entraînés à protéger la faune sauvent 45 rhinocéros des braconniers
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Van Straaten a déclaré qu’ils entraînent des chien noir et feu, des malinois, des foxhounds et des blueticks qui profitent aux initiatives de contre-braconnage. « Ils commencent leur formation dès la naissance et sont socialisés dès leur plus jeune âge. Ils apprennent à traquer et à attraper une personne dans un arbre et à suivre l’obéissance de base », a-t-il expliqué.

Des chiens entraînés à protéger la faune sauvent 45 rhinocéros des braconniers

« À six mois, ils ont déjà les compétences nécessaires pour faire le travail, mais ne sont pas suffisamment mûrs pour gérer toute la pression des opérations réelles. Les chiens deviennent donc opérationnels seulement vers l’âge de 18 mois. »