Une chienne errante sans poils nommée Gardenia errait depuis des mois dans les rues de Houston, au Texas, à la recherche d’aide. Puis, une nuit, elle a repéré une femme dans un parking et a décidé de tenter sa chance.

Quelques instants plus tard, Gardenia s’est approchée de l’inconnue, qui lui a donné de la nourriture et lui a mis une laisse autour du cou. À la recherche d’un foyer d’accueil pour la chienne, la sauveteuse a publié une vidéo de Gardenia sur Facebook, et Caitie Evers l’a immédiatement remarquée.

Cette chienne qui avait très peu de poils est maintenant toute blanche et pelucheuse

« Je suis connue comme celle qui a un faible pour les cas de gale », a déclaré Caitie Evers à The Dodo. « Les gens m’envoient de messages ou me taguent dans toutes les publications sur les chiens errants atteints de gale. »

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Evers savait que l’apparence de Gardenia pouvait effrayer certaines personnes, mais elle cachait très probablement une chienne douce qui voulait juste être aimée. Evers a pris Gardenia et l’a ramenée à la maison pour qu’elle se repose.

« Quand tu ramasses des chiens dans la rue comme ça, tout ce qu’ils veulent faire, c’est dormir », a déclaré Evers. « Alors je l’ai mise à l’aise et je l’ai emmenée chez le vétérinaire. »

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Les vétérinaires ont constaté que Gardenia souffrait de gale démodectique, une forme non contagieuse de la maladie de la peau qui peut être traitée facilement avec des médicaments.

« Elle avait des tonnes de lésions partout sur le corps, ainsi que des infections secondaires dues à la gale », a déclaré Evers. « C’était horrible, tout son dos était à vif. »

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Mais grâce aux antibiotiques et aux bains médicamenteux, la fourrure de Gardenia s’est lentement mise à repousser. Au fil des semaines, Gardenia a commencé à se sentir mieux et sa personnalité pétillante a commencé à transparaître.

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« Elle s’est transformée en bouffonne », dit Evers. « Elle adore bondir et jouer, et elle est tombée amoureuse de mon berger allemand. »

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Evers savait qu’il était temps de commencer à penser à trouver un foyer permanent pour Gardenia, et son amie Bri Tripaldi lui a rapidement fait savoir qu’elle souhaitait rencontrer la chienne.

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Tripaldi et son fiancé avaient suivi l’histoire de Gardenia depuis le début et savaient qu’elle serait parfaite pour leur famille.

« Je l’ai vue éclore de sa coquille et devenir la plus gentille des chiennes », a déclaré Tripaldi. « Nous l’avons rencontrée et en sommes immédiatement tombés amoureux. »

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« Sur le chemin du retour, après l’avoir rencontrée pour la première fois, j’ai regardé Jayden et je me suis dit : “C’est la bonne” », a dit Tripaldi. « Et j’avais raison ! »