Lorsque Seneca Krueger est allée chercher sa chienne adoptive Zelda pour la première fois l’année dernière, elle n’aurait jamais pu prédire le voyage remarquable que la chienne ferait un jour pour être à nouveau avec elle.

Krueger, qui travaille en tant que psychothérapeute, est aussi une mère d’accueil qui aide les chiens secourus à réapprendre à faire confiance aux gens. Elle a accueilli 30 chiens jusqu’à présent, mais Zelda a été un cas particulièrement difficile.

Une chienne parcourt 64 kilomètres pour retrouver la femme qui a changé sa vie

« Elle est arrivée avec des médicaments anti-anxiété », a déclaré Krueger à The Dodo. « Zelda faisait les cent pas toute la journée, ou se cachait. » Krueger a remarqué que Zelda semblait plus calme lorsqu’elle était en laisse, alors elle a commencé à la dresser en laisse, et lentement, la chienne agitée a commencé à s’épanouir.

« Quand j’étais à la maison, elle était toujours attachée à moi », a déclaré Krueger. « Pendant les deux semaines de formation en laisse, je l’ai également sevrée de ses médicaments anti-anxiété, et elle s’est calmée. Elle était même prête à sortir de sa cachette pour de brèves périodes. »

Après deux mois de vie avec Krueger et ses deux chiens, Zelda s’est finalement mise à remuer la queue. À quatre mois, elle a commencé à aboyer et à jouer, même si elle détestait toujours les bruits soudains et les visites inattendues.

Krueger savait qu’elle avait aidé Zelda autant qu’elle le pouvait, et il était temps de la laisser partir. « Tandis que Zelda commençait à gagner un peu plus de confiance, j’ai décidé qu’il était temps pour elle de trouver une maison permanente », a déclaré Krueger. « C’est ce que nous faisons en tant que famille d’accueil pour chiens. Nous les aidons à s’intégrer et leur disons au revoir lorsqu’ils sont prêts à vivre une vie heureuse. »

Une chienne parcourt 64 kilomètres pour retrouver la femme qui a changé sa vie

Krueger est ensuite allée porter Zelda à sa nouvelle maison à 64 kilomètres de chez elle, mais la séparation était plus difficile que prévu. « Je devais m’arrêter sur le bord de la route parce que je ne pouvais pas voir à travers mes larmes », a déclaré Krueger. « Pour la première fois en 12 ans, j’ai eu l’impression d’avoir donné mon propre chien. »

Dix jours après avoir dit au revoir à Zelda, Krueger a reçu l’appel que tous les propriétaires de chiens redoutent : Zelda avait disparu après avoir glissé de sa laisse. Krueger a immédiatement sauté dans sa voiture pour commencer à la chercher.

Une équipe de recherche de chiens composée de bénévoles, appelée START (équipe de recherche, de suivi et de récupération), a également été alertée de la disparition de Zelda. L’équipe a mis en place des postes d’alimentation et des caméras de surveillance dans la région, et les observations de Zelda ont commencé à affluer.

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Les températures étant descendues sous zéro, Krueger a refusé d’abandonner les recherches. « Les jours les plus froids ont été les jours où j’ai passé le plus de temps à la chercher parce que je souhaitais désespérément que Zelda soit au chaud et en sécurité », a déclaré Krueger. « J’ai passé des heures dans le froid glacial à suivre des traces de chiens à travers des ravins, des marécages gelés et des champs. »

Plus de deux mois plus tard, Krueger a appris que Zelda avait été repérée à Minneapolis, à mi-chemin entre la nouvelle maison de la chienne et sa famille d’accueil. Ce n’est qu’à ce moment-là que Krueger s’est rendu compte que Zelda essayait de revenir vers elle.

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Les adoptants ont remis les documents de Zelda à Wags and Whiskers Animal Rescue, l’organisation qui avait mis en place l’adoption, et Krueger était ravie de pouvoir adopter sa chienne, même si ce n’était que sur papier. « Elle était de nouveau à moi et j’étais plus déterminée que jamais à la retrouver », a déclaré Krueger.

Deux semaines plus tard, Krueger a appris que Zelda avait été repérée près de chez elle. Elle a installé des postes d’alimentation autour de sa maison et a commencé à jeter du linge sale sur la pelouse avant dans l’espoir que l’odeur ramènerait Zelda en lieu sûr.

Un couple a contacté Krueger pour lui faire savoir qu’ils nourrissaient une chienne très nerveuse qui ressemblait à Zelda. « J’espérais vraiment que cette chienne soit ma Zelda, mais je savais qu’il y avait de fortes chances que ce ne soit pas elle. Cependant, il y avait une chienne en détresse et je devais l’aider même si ce n’était pas la mienne », a déclaré Krueger.

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Enfin, le couple a réussi à attraper la chienne émaciée et a appelé Krueger aux premières heures de la matinée pour l’informer de la situation. À l’intérieur de la cage, Krueger a vu une petite chienne nerveuse qui ressemblait à peine à la Zelda qu’elle connaissait autrefois. Mais lorsque le gestionnaire de START est arrivé, un scan rapide de la puce de la chienne a confirmé l’impossible. Après avoir passé plus de trois mois en fuite, Zelda avait retrouvé le chemin du retour.

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« C’était un miracle. J’ai pleuré », a déclaré Krueger. « Je me suis excusée auprès de Zelda pour ne pas l’avoir reconnue. Je l’ai touchée pour la première fois en 97 jours. Je lui ai promis qu’elle rentrait à la maison pour toujours et que je n’avais jamais cessé de la chercher. »

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Zelda est retournée à la maison avec Krueger et elle ne pourrait pas être plus heureuse d’être à nouveau avec sa mère. « C’est ma chienne “velcro”. Elle n’est jamais à plus de quelques mètres de moi en tout temps », a déclaré Krueger. « Mes autres chiens sont également ravis de la retrouver et de s’occuper d’elle. »