Un adorable toutou a beaucoup de chance d’être en vie après avoir avalé une balle en plastique qui s’est logée dans sa gorge. Scout, un border collie, n’a survécu que parce que le jouet jaune vif qu’il a avalé avait un trou au milieu qui laissait passer assez d’air pour qu’il puisse respirer.

Des images montrent le jouet coincé dans la gorge de Scout alors qu’il halète, luttant pour inspirer suffisamment d’air. Heureusement, le personnel de la clinique d’urgence pour animaux Vets Now Gateshead a pu rapidement constater la gravité de la situation de Scout et s’est immédiatement mis au travail pour retirer le jouet.

Le chien de cinq ans a reçu un sédatif afin que les vétérinaires puissent procéder à un examen approfondi. On lui a ensuite administré un anesthésiant pour que l’équipe d’urgence puisse retirer le jouet sans lui causer de douleur.

La vétérinaire Sarah Douglass a pu utiliser une petite paire de pinces pour retirer la balle en douceur, millimètre par millimètre, jusqu’à ce qu’elle réussisse à l’enlever complètement. Le larynx de Scout a ensuite été remis en place, et Sarah a été ravie de constater qu’il n’y avait aucun dommage autre qu’une légère inflammation.

Un chien avale une balle et survit grâce à un trou au milieu du jouet

En raison des restrictions imposées par le coronavirus, la propriétaire de Scout, Margaret Hewett, a dû attendre à l’extérieur de la clinique dans leur voiture. Cependant, Sarah s’est assurée de leur donner des mises à jour régulières sur les progrès de Scout. Ils ont été ravis d’apprendre que la balle avait été enlevée et que le chien respirait bien.

« Le jour où c’est arrivé, tout semblait bien aller », a déclaré Margaret. « Nous revenions d’une promenade et Scout jouait avec la balle dans le jardin comme il l’avait fait des centaines de fois auparavant. Soudainement, il s’est mis à avoir des haut-le-coeur et nous avons pu constater qu’il était en détresse. Le jouet n’était plus en vue et j’étais certaine qu’il avait dû l’avaler. »

« J’ai essayé de regarder dans la bouche de Scout, mais il était si bouleversé qu’il ne m’a pas laissé faire. Nous savions qu’il nous fallait un vétérinaire rapidement, mais c’était un dimanche et beaucoup d’endroits étaient fermés. À notre grand soulagement, la clinique Vets Now était ouverte et le personnel était brillant et très rassurant. »

Un chien avale une balle et survit grâce à un trou au milieu du jouet

« Scout est ensuite parti avec Sarah, la vétérinaire, et il a tout de suite compris qu’elle était là pour l’aider. À la fin de tout cela, ils nous ont ramené Scout. Il était très fatigué, mais à part ça, il allait bien. Nous l’avons ramené à la maison et il s’est allongé pour une longue sieste. »

« La balle faisait partie d’un jouet avec une corde et le trou par lequel Scout respirait était à l’endroit où se trouvait la corde. En tant que propriétaire et amoureux des chiens, il est presque impossible de savoir qu’un jouet aussi innocent peut être si dangereux. Scout a eu beaucoup de chance de s’en sortir et ne jouera certainement plus jamais avec quelque chose de plus petit qu’une balle de tennis. »

Un chien avale une balle et survit grâce à un trou au milieu du jouet

« Ce que Margaret a dit au sujet de ces jouets est tout à fait vrai », a déclaré Ashley Wemple, infirmière vétérinaire senior. « Ils ont l’air inoffensifs et les chiens peuvent s’amuser pendant des jours sans problème, mais s’ils sont avalés, ils peuvent représenter une grave menace pour la vie. La chose la plus sûre à faire est donc d’éviter de laisser votre chien jouer avec un jouet qu’il pourrait avaler par erreur. »