L’Oregon abrite plus de 4 000 chevaux sauvages, mais un cheval spécial se démarque du reste. Une jument brune nommée Cirrus a des marques blanches en forme de cheval sur le côté de son corps, et il a même une « crinière » blanche et un oeil brun.

En 2018, un représentant de l’American Wild Horse Campaign (AWHC) observait un groupe de quatre mustangs près de Burns, en Oregon, lorsqu’il a repéré le cheval dans un cheval pour la première fois.

Ce cheval sauvage avec un cheval sur son pelage a les marques les plus inhabituelles

« Quand il nous a envoyé les photos, nous étions stupéfaits », a déclaré Grace Kuhn, directrice des communications de l’AWHC, à The Dodo. « C’était extraordinaire de voir l’image d’un cheval sur son cou. Alors qu’elle bougeait, les marques blanches de la jument bougeaient avec elle et une portion de la crinière blanche semblait même voler dans le vent », a ajouté Kuhn. « C’était quelque chose de si beau et de remarquable. »

Malheureusement, en 2018, Cirrus était l’un des 846 chevaux sauvages capturés par le Bureau of Land Management (BLM) dans le but controversé de restreindre les populations de chevaux sauvages. Les chevaux perdent généralement leur famille – et parfois leur vie – pendant le processus.

Ce cheval sauvage avec un cheval sur son pelage a les marques les plus inhabituelles

Lorsque l’AWHC, qui se bat pour protéger les chevaux sauvages, a réalisé que la jument spéciale faisait partie des chevaux capturés, ils savaient qu’ils devaient la sauver. « Cirrus symbolise ce qui arrive aux chevaux sauvages américains : la liberté, la perte, la beauté et la tragédie. Tout cela se reflète dans un seul cheval », a déclaré Kuhn.

Ils se sont associés au Montgomery Creek Ranch, un sanctuaire de chevaux sauvages dans le nord de la Californie, pour la sauver. En mars, Cirrus est arrivée au Montgomery Creek Ranch, où elle pourra vivre en paix avec d’autres chevaux sauvages sauvés. Même si elle a plus de 10 ans et a passé toute sa vie à vivre à l’état sauvage, ses nouveaux gardiens l’ont trouvée calme et douce.

Ce cheval sauvage avec un cheval sur son pelage a les marques les plus inhabituelles

Les employés du sanctuaire visitent Cirrus tous les jours dans le but de gagner sa confiance et son respect. En quelques mois à peine, le mustang s’est suffisamment adapté à son nouvel environnement et ses nouveaux gardiens pour leur permettre de lui donner du foin et de lui toucher doucement le nez.

« Nous pensons qu’avec ses marques emblématiques, elle pourrait être une ambassadrice pour nous aider à mieux raconter leur histoire », a déclaré Phipps Price. « Pas seulement la sienne, mais l’histoire du triste sort des chevaux sauvages d’Amérique à travers l’Occident. »

Ce cheval sauvage avec un cheval sur son pelage a les marques les plus inhabituelles

L’avenir de Cirrus est entre ses mains. Le principal objectif de sa nouvelle famille est de s’assurer qu’elle est heureuse. Si la pression d’être « douce » est trop forte pour la jument sauvage, alors elle pourra toujours bénéficier d’un contact humain réduit sur le sanctuaire de 2 000 acres de Montgomery Creek Ranch, avec plus de 200 mustangs et ânes sauvés.