Lorsque les employés d’un refuge ont vu Bazooka Joe pour la première fois, ils ont dû y regarder à deux fois. Les photos du gentil géant ne le mettaient pas en valeur. Pesant plus de 16 kilos, Bazooka Joe ne pouvait même pas entrer dans une cage de transport normale. En fait, quand il a essayé d’entrer dans une cage, il est resté coincé.

« C’est stupéfiant de voir à quel point il est gros et grand », a déclaré Darci VanderSlik à The Dodo, directeur des communications pour la SPCA du comté de Wake. « Il mesure 86 centimètres de long, donc c’est un chat très massif. »

Un refuge a accueilli le chat le plus dodu qu’ils aient jamais vu

Bazooka Joe est arrivé dans un refuge de Caroline du Nord lorsque son ancien propriétaire, un homme âgé atteint de démence, est décédé. Le pelage du gros chat était sale et emmêlé et sa corpulence l’empêchait de prendre soin de sa robe de manière adéquate.

« Il a du mal à se toiletter correctement. De plus, il a du mal à jouer avec des jouets, à faire ce que font les chats normaux », a déclaré VanderSlik. « Mais il est tout de même très agile pour l’état dans lequel il se trouve. Il peut sauter sur le lit et monter les escaliers. »

Un refuge a accueilli le chat le plus dodu qu’ils aient jamais vu

À seulement 5 ans, Bazooka Joe est encore un jeune chat avec une longue vie devant lui, a noté VanderSlik. « Il a une personnalité de chaton dans un corps surdimensionné. »

Et même s’il a l’air imposant, sa personnalité ne pourrait pas être plus douce. « Ce chat est le chat le plus cool de tous les temps. Il est tellement doux et relaxe », a ajouté VanderSlik. « Il est heureux tout le temps. »

Un refuge a accueilli le chat le plus dodu qu’ils aient jamais vu

Robin Anderson parcourait une communauté de sauvetage de Maine coons sur Facebook lorsque le doux visage du tabby est apparu sur son écran. Après avoir perdu son Maine coon en août, elle avait finalement trouvé un chat assez grand pour combler le trou dans son coeur.

Anderson a immédiatement appelé le refuge, espérant que le chat n’avait pas déjà été adopté. Lorsque les employés du refuge ont entendu son histoire personnelle, ils savaient qu’ils avaient trouvé la maison idéale pour Bazooka.

« Elle-même a perdu plus de 54 kilos et organise maintenant des marathons », a déclaré VanderSlik. « Elle était donc très excitée d’intervenir et de l’aider à documenter son parcours de perte de poids. Elle veut même l’entraîner afin qu’il puisse faire du cardio. »

Un refuge a accueilli le chat le plus dodu qu’ils aient jamais vu

Bazooka Joe est rentré chez lui lundi, moins d’une semaine après son arrivée au refuge, et a depuis été renommé King Augustus. Pour l’instant, le minou dodu prend quelques jours pour s’acclimater à son nouvel environnement, mais il rencontrera sous peu son « petit » frère, un chien de 5 kilos nommé Rufus.