Lee-Anne Carver de Kenora en Ontario, au Canada, a repéré Carrot le cerf pour la première fois il y a trois ans, alors qu’il était accompagné d’un autre cerf qu’elle a surnommé Potato. Depuis lors, Carrot revient la visiter chaque année.

Cependant, récemment, le mari de Carver est entré dans la maison en pleurant après avoir vu Carrot arriver avec une flèche dans la tête. Le pauvre animal avait été victime d’un chasseur, mais avait réussi à survivre. La flèche était logée entre ses bois et émergeait du côté arrière de sa tête. Cela a porté Carver à croire que la flèche avait été tirée depuis un point élevé, comme une fenêtre.

Ce cerf qui visite une ville à Noël chaque année est revenu avec une flèche dans la tête
Carrot the Magic Deer and the Orange Heart Club

« Il y avait un petit faon avec Potato, un faon orphelin, que les mâles prennent souvent sous leur aile, et c’était Carotte », a déclaré Carver à Radio-Canada, en se remémorant la première fois où elle a vu Patate avec Carotte. « Il était exceptionnel, et il continue à revenir chaque année. La personnalité de Carrot est si unique qu’il est impossible de se tromper sur son identité. »

Ce cerf qui visite une ville à Noël chaque année est revenu avec une flèche dans la tête
Carrot the Magic Deer and the Orange Heart Club

Carver, qui est photographe animalière, a dit qu’elle pouvait à peine comprendre son mari lorsqu’il est entré pour lui faire part de la scène bouleversante le 9 décembre. Elle est allée voir Carrot et a admis qu’elle était « traumatisée » lorsqu’elle l’a vu.

« D’après ce que m’ont dit les chasseurs qui m’ont écrit, il s’agit d’une flèche au carbone, une flèche mortelle pour la chasse », a déclaré Carver. « Elle provenait probablement d’une arbalète. »

Ce cerf qui visite une ville à Noël chaque année est revenu avec une flèche dans la tête
Carrot the Magic Deer and the Orange Heart Club

Des employés du ministère des Richesses naturelles ont réussi à retirer la flèche de la tête du cerf et lui ont injecté des antibiotiques. Quelques heures plus tard, le cerf était de nouveau sur pied, bien que stressé et désorienté par les médicaments qu’on lui avait administrés.

« Carrot m’a léché les mains et j’ai senti dans mon coeur joyeux qu’il se souvenait de moi. Je suis presque certaine que j’ai rendu l’équipe folle en parlant à Carrot. J’essayais de lui donner quelque chose à quoi il pouvait s’accrocher pour qu’il puisse regagner la confiance. Lorsque je l’appelais par son nom, il arrêtait de marcher et me regardait. »

Les règlements de la ville de Kenora et de la ville de Thunder Bay stipulent qu’il est légal de tirer à l’arbalète dans les zones urbaines de la ville, mais Carver a décrit l’attaque contre Carrot comme un « acte de cruauté envers les animaux ».

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Depuis qu’elle a partagé l’histoire de Carrot sur Facebook, Carver a reçu un grand soutien de la part de personnes du monde entier. Elle a déclaré que sa situation a « rapproché les cultures », ce qui a permis de parler d’une seule voix de « compassion et de soins ». Carver prévoit de continuer à suivre Carrot pendant son rétablissement.