Pendant la Seconde Guerre mondiale, le coût de production d’un bombardier B-17 s’élevait à un peu plus de 200 000 $ US. Cela équivaut à environ 3,4 millions $ US aujourd’hui. Et comme les États-Unis ont commandé des milliers de ces avions, ils voulaient prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger l’usine de Boeing qui les produisait. Ils ont ainsi décidé d’embaucher des concepteurs de décors d’Hollywood pour construire une fausse ville au-dessus de l’usine et ils ont ensuite embauché des acteurs pour l’habiter.

Protégeant l’usine des frappes aériennes japonaises éventuelles, le quartier a été construit en 1944 et a été retiré un an après la fin de la guerre. John Stewart Detlie était le concepteur de décors d’Hollywood qui a aidé les Américains à cacher le Boeing Plant 2. En utilisant les mêmes techniques que dans les films, de fausses rues, de faux arbres, de fausses voitures et de fausses maisons ont été mis en place pour duper les attaquants potentiels.

Sous la ville se trouvaient 30 000 hommes et femmes qui construisaient environ 300 bombardiers par mois pour appuyer la lutte contre les nazis. Les Boeing B-17 Flying Fortress ont largué plus de 580 millions de kilos de bombes sur l’Allemagne pendant le conflit, et parmi les 12 731 avions fabriquées, seulement 50 demeurent intactes à ce jour.

(source)

À première vue, on dirait une journée ordinaire dans un petit village où des gens profitent du soleil à l’extérieur.

17 rares photos révèlent une fausse ville construite pour cacher l’usine de Boeing des frappes aériennes japonaises

Mais sous cette « ville paisible » se trouvait un grand secret militaire : une usine de Boeing.

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’armée américaine a construit un quartier entier pour dissimuler l’usine des frappes aériennes japonaises éventuelles.

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Sur le toit du Boeing Plant 2, les faux arbres et les fausses structures étaient plus courts qu’une personne.

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Les arbres étaient faits de grillage et de plumes.

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Une plaque de rue dans le faux quartier est érigée au coin de « Synthetic Street » et « Burlap Boulevard ».

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Suzette Lamoureaux et Vern Manion examinent l’un des bungalows miniatures dans le « Boeing Wonderland ».

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Des structures qui ressemblent à des voitures sont garées dans une fausse rue.

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Une vue aérienne du camouflage sur le dessus du Boeing Plant 2 montre que les « rues » étaient alignées avec les réels quartiers résidentiels à proximité.

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Joyce Howe et Susan Heidreich se promenant au-dessus du Boeing Plant 2.

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Une photo aérienne de l’usine de Boeing prise à environ 1 500 mètres d’altitude.

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Des milliers d’ouvriers de Boeing se rassemblent devant le Boeing Plant 2 pour des cérémonies marquant le début de la production des bombardiers B-29, le 10 avril 1945.

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Le tout premier B-52A est inauguré à l’usine de Boeing à Seattle, le 18 mars 1954.

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Boeing Plant 2. Les célébrations du 5000e.

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Boeing Plant 2. Des cockpits de B-17G Flying Fortress en construction.

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La chaîne de production du B-17F. Boeing Plant 2, le 14 juillet 1942.

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« Rosie the Riveter » au travail dans le Boeing Plant 2.

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Regardez la vidéo ci-dessous pour voir la fausse ville dans toute sa splendeur.

Voici à quoi l’usine ressemble aujourd’hui.

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