Le bébé sur la couverture de l’album Nevermind de Nirvana poursuit le groupe pour pornographie juvénile

L’homme qui, alors qu’il était bébé, a été présenté nu sur la couverture de l’album Nevermind de Nirvana poursuit les anciens membres du groupe, la succession de Kurt Cobain et plusieurs autres personnes au sujet de la célèbre photo. Dans une plainte déposée mardi, Spencer Elden, aujourd’hui âgé de 30 ans, allègue que le groupe a violé des lois fédérales sur la pornographie juvénile et affirme que ses parents n’ont jamais signé de décharge autorisant Nirvana à utiliser la photo, rapportent Pitchfork et TMZ.

Dans une plainte déposée auprès du tribunal fédéral de Los Angeles, Elden prétend que son « identité et son nom légal sont à jamais liés à l’exploitation sexuelle commerciale qu’il a subie en tant que mineur, qui a été distribuée et vendue dans le monde entier depuis qu’il était bébé jusqu’à aujourd’hui ».

Le bébé sur la couverture de l’album Nevermind de Nirvana poursuit le groupe pour pornographie juvénile
Spencer Elden

Selon le procès, les défendeurs « ont sciemment produit, possédé et fait de la publicité pour de la pornographie juvénile commerciale représentant Spencer, et ils ont sciemment reçu de la valeur en échange de cette production. Malgré cette connaissance, les défendeurs n’ont pas pris de mesures raisonnables pour protéger Spencer et empêcher son exploitation sexuelle généralisée et le trafic d’images ».

La photo de couverture de l’album présente Elden, âgé de 4 mois, nu et nageant dans une piscine alors qu’un billet d’un dollar pend devant lui sur un hameçon. L’action en justice indique que la photo, qui aurait été choisie par le défunt leader de Nirvana, Kurt Cobain, suggère une « travailleuse du sexe s’agrippant à un billet d’un dollar ».

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Nirvana

La poursuite allègue que les parents d’Elden n’ont jamais autorisé le groupe à utiliser la photo, qui a été prise dans un centre aquatique de Pasadena en 1990, et qu’Elden n’a reçu aucune compensation pour celle-ci.

« Pour s’assurer que la couverture de l’album déclencherait une réponse sexuelle viscérale chez le spectateur, le photographe Kirk Weddle a activé le réflexe nauséeux de Spencer avant de le jeter sous l’eau dans des poses mettant en évidence et soulignant les parties génitales exposées de Spencer », affirme la plainte.

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Nirvana

La plainte d’Elden allègue également que les défendeurs « ont utilisé la pédopornographie représentant Spencer comme un élément essentiel d’un système de promotion de disques couramment utilisé dans l’industrie de la musique pour attirer l’attention, dans lequel les couvertures d’albums présentent des enfants de manière sexuellement provocante pour gagner en notoriété, stimuler les ventes et attirer l’attention des médias et des critiques ». En conséquence, selon la plainte, Elden « a subi et continuera de subir des dommages à vie ».

La plainte réclame 150 000 dollars à chacun des 17 défendeurs, parmi lesquels figurent d’anciens membres de Nirvana, diverses maisons de disques, des directeurs artistiques et autres, ou des dommages et intérêts non spécifiés qui seront déterminés lors du procès.

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Nirvana

Elden a recréé la photo emblématique à plusieurs reprises, une fois en 2008, alors qu’il avait 17 ans, et une autre fois en 2016 pour marquer le 25e anniversaire de l’album. Elden portait des shorts pour ces deux séances de photos.

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Spencer Elden
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Spencer Elden

Il a déclaré qu’il avait été payé 200 dollars pour la photo de 2016, soit la même somme que son père avait reçue pour la séance photo originale qui a donné naissance à la couverture de l’album. Nevermind s’est vendu à plus de 30 millions d’exemplaires depuis sa sortie en 1991.