Migaloo est l’un des spectacles préférés des observateurs de baleines en Australie. Il a été repéré pour la première fois en 1991 dans les environs de Hervey Bay, devenant instantanément connu pour ses couleurs inhabituelles.

On pense que Migaloo, qui signifie « homme blanc » dans plusieurs langues indigènes, pourrait participer à sa migration annuelle de l’Antarctique vers les eaux du Queensland. Les fans du mammifère sont très excités, car il pourrait passer devant Sydney à tout moment cette semaine.

Une rare baleine à bosse blanche a été repérée au large des côtes de l’Australie

« Une baleine blanche, probablement Migaloo, a été aperçue le long de la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud, en direction du nord », a déclaré l’utilisateur Twitter Migaloo1. « Il devrait passer près de Sydney et le Cap Byron à partir de mercredi de cette semaine. »

« Une baleine blanche a été aperçue à 1 km au large de la côte de la Nouvelle-Galles du Sud ! », a déclaré le détenteur du compte migaloo_photos sur Instagram. « Cette photo prise aujourd’hui confirme l’observation, mais la qualité n’est pas assez bonne pour dire s’il s’agit bien de Migaloo. »

Une rare baleine à bosse blanche a été repérée au large des côtes de l’Australie

Les baleines à bosse quittent l’Antarctique pour les eaux du nord-est de l’Australie chaque année entre mai et novembre, où elles s’accouplent avant de retourner vers le sud avec leur progéniture.

Une rare baleine à bosse blanche a été repérée au large des côtes de l’Australie

« Migaloo est l’une des 40 000 baleines à bosse, donc c’est comme chercher une aiguille dans une botte de foin », a déclaré à MailOnline la Dre Vanessa Pirotta, spécialiste des sciences de la mer à l’université Macquarie. « Ainsi, lorsque les gens voient cet individu, ils sont très excités et commencent à essayer de prévoir ses mouvements. »

Une rare baleine à bosse blanche a été repérée au large des côtes de l’Australie

Seules quatre autres baleines à bosse blanches ont été découvertes depuis Migaloo : Bahloo, Willow et Migaloo Junior. Les experts maritimes ne savent toujours pas si le mammifère favori des fans est albinos ou leucistique, ce dernier signifiant qu’il aurait encore des yeux colorés.

Une rare baleine à bosse blanche a été repérée au large des côtes de l’Australie

« Il faut avoir beaucoup de chance pour apercevoir Migaloo », a déclaré la Dre Pirotta. « Je ne l’ai vu qu’une seule fois dans toute ma carrière d’observation des baleines. Se rendre sur l’océan à cette époque de l’année pour chercher des baleines est une chose fantastique. Et on ne sait jamais ce qu’on va voir. »

Une rare baleine à bosse blanche a été repérée au large des côtes de l’Australie

Cependant, ne vous approchez pas trop si vous le voyez dans l’eau : les lois du Queensland interdisent aux navires de s’approcher à moins de 500 mètres de Migaloo. Les contrevenants sont passibles d’amendes pouvant atteindre 16 500 dollars.