Un agent de conservation canadien qui a été licencié pour avoir refusé de tuer deux oursons noirs a gagné une bataille juridique concernant son licenciement. Bryce Casavant a été licencié en 2015 après avoir été envoyé dans un parc de maisons mobiles près de la ville de Port Hardy, en Colombie-Britannique, où les habitants avaient vu une femelle ours noir fouiller dans un congélateur rempli de viande et de saumon.

À son arrivée, l’agent a tiré sur la mère et l’a tuée en vertu de la politique de la province, selon laquelle un ours doit être abattu s’il est considéré comme dépendant de la nourriture humaine. Cependant, il a décidé de ne pas faire de mal aux petits, car les habitants lui ont dit qu’ils n’avaient pas mangé la nourriture.

Un agent de conservation licencié pour avoir refusé de tuer des oursons remporte une bataille juridique pour blanchir son nom

Au lieu de se conformer à l’ordre de les abattre, il a plutôt emmené les oursons chez un vétérinaire qui les a évalués et les a transférés au North Island Wildlife Recovery Centre, peut-on lire dans les documents du tribunal. Les oursons ont finalement été relâchés dans la nature.

Un agent de conservation licencié pour avoir refusé de tuer des oursons remporte une bataille juridique pour blanchir son nom

Cependant, en raison du refus de Casavant de suivre l’ordre d’abattre les oursons, son superviseur a déposé une plainte contre lui, et le lendemain, un avis de plainte officiel a été émis, alléguant une « faute disciplinaire par manquement au devoir ».

Un agent de conservation licencié pour avoir refusé de tuer des oursons remporte une bataille juridique pour blanchir son nom

Il a ensuite été suspendu dans l’attente d’une enquête sur cette allégation, avant d’être licencié peu après. Casavant a passé des années à lutter contre son licenciement, et pas plus tard que cette semaine, la Cour d’appel de Colombie britannique a statué en sa faveur.

Un agent de conservation licencié pour avoir refusé de tuer des oursons remporte une bataille juridique pour blanchir son nom

« J’ai l’impression que les nuages noirs qui planaient sur ma famille depuis des années commencent enfin à se dissiper », a déclaré Casavant à The Guardian. Mais ce moment est doux-amer, car mon licenciement n’aurait jamais dû avoir lieu. »

« J’ai continué à me battre pour pouvoir blanchir mon nom. J’ai longtemps défendu le service public, l’honneur et l’intégrité. C’est ainsi que j’ai été élevé et que j’ai élevé ma fille. J’ai vraiment le sentiment d’avoir été pris pour cible. »

Un agent de conservation licencié pour avoir refusé de tuer des oursons remporte une bataille juridique pour blanchir son nom

En janvier, le groupe de conservation Pacific Wild, qui travaille avec Casavant, a découvert que plus de 4 500 ours avaient été tués par des agents de conservation de la Colombie-Britannique au cours des huit dernières années, dont 4 341 ours noirs.

« La Colombie-Britannique n’est pas un stand de tir pour les employés du gouvernement », a écrit Casavant dans le rapport. En fin de compte, le jugement du tribunal ne réintègre pas Casavant dans ses fonctions d’agent de conservation, mais il continue à travailler pour améliorer les pratiques de l’organisme.