Près de 900 enfants de moins de 12 ans ont reçu un diagnostic de VIH dans une ville pakistanaise après qu’un médecin ait réutilisé des seringues infectées. L’épidémie a été initialement imputée uniquement au Dr Muzaffar Ghanghro. Le Dr Ghanghro a par la suite été arrêté et accusé de négligence et d’homicide involontaire après que ses patients l’aient accusé d’avoir réutilisé des seringues pour leurs enfants.

Imtiaz Jalbani, les six enfants ont été soignés par le pédiatre, a raconté au New York Times qu’il avait vu le Dr Ghanghro fouiller dans une poubelle à la recherche d’une vieille aiguille à utiliser sur son fils de six ans, diagnostiqué séropositif par la suite. Lorsque Jalbani a protesté, le médecin aurait explosé en déclarant que le père était trop pauvre pour payer une nouvelle aiguille. Depuis, quatre enfants du père ont reçu un diagnostic de VIH et les deux plus jeunes sont décédés.

900 enfants infectés par le VIH : un médecin ayant « réutilisé des seringues » a été arrêté

Le journaliste local qui a annoncé la nouvelle de l’épidémie aux habitants de la ville au début de l’année, Gulbahar Shaikh, s’est précipité pour faire tester sa propre famille lorsque le Dr Ghanghro a été soupçonné, car il était le pédiatre de ses propres enfants. Tragiquement, il a été confirmé que la fille de Shaikh, âgée de deux ans, avait le virus, ce que le père de 44 ans a décrit comme « dévastateur ».

Environ 200 adultes ont également reçu un diagnostic de VIH depuis la confirmation de l’épidémie de Ratodero en avril, bien que le Dr Ghanghro ait maintenu son innocence, insistant sur le fait qu’il n’avait jamais réutilisé de seringues. Il travaille actuellement en tant que médecin généraliste dans un hôpital gouvernemental à la périphérie de la ville, après avoir renouvelé sa licence médicale.

900 enfants infectés par le VIH : un médecin ayant « réutilisé des seringues » a été arrêté

Les responsables de la santé ont déclaré qu’il était peu probable que le médecin soit l’unique cause de l’épidémie. Des agents de santé ont déclaré avoir été témoins de nombreux cas de réutilisation de seringues par voie intraveineuse par des médecins dans la région.

De plus, les barbiers utilisent le même rasoir sur plusieurs clients, tandis que les dentistes de rue travaillent sur les dents des patients sur les trottoirs avec des outils non stérilisés. Selon les responsables de la santé, ces pratiques peu hygiéniques – répandues dans tout le Pakistan – sont probablement la principale cause de la flambée des taux d’infection par le VIH dans le pays.

900 enfants infectés par le VIH : un médecin ayant « réutilisé des seringues » a été arrêté

Les autorités pakistanaises ont commencé à fermer les cliniques de médecins non qualifiés et de banques de sang illégales en mai, mais selon les habitants, certaines cliniques ont déjà rouvert dans les mois qui ont suivi.

Selon le Dr Arbani, au moins 35 enfants sont décédés dans la région depuis le 25 avril. Les autorités sanitaires craignent que le nombre réel de personnes vivant avec le virus ne soit bien supérieur aux 1 112 cas confirmés jusqu’à présent. Moins du quart des 200 000 habitants de la ville ont été testés jusqu’à présent.