Des images enregistrées par un drone montrent le plus grand groupe de tortues vertes du monde alors qu’il se prépare à débarquer en Australie pour y pondre ses oeufs. Les tortues vertes, ou tortues franches, affluent de tout le Pacifique vers leur lieu de nidification ancestral, comme elles le font chaque année.

Les images ont une valeur scientifique importante, en plus d’être magnifiques, car elles permettent aux scientifiques du gouvernement du Queensland d’évaluer le nombre de tortues vertes qui se dirigent actuellement vers le nord du Queensland.

Plus de 60 000 tortues vertes s’apprêtent à nicher en Australie et ces images captées par un drone sont à couper le souffle

Elles se rendent généralement à Raine Island à cette période de l’année et créent la plus grande colonie du monde sur cette bande de terre isolée. Les tortues vertes sont les seules tortues de mer herbivores et sont actuellement classées comme menacées.

Plus de 60 000 tortues vertes s’apprêtent à nicher en Australie et ces images captées par un drone sont à couper le souffle

Les scientifiques estiment qu’il y a plus de 60 000 tortues qui nichent à Raine Island cette année. L’île se trouve à l’extrémité nord de la Grande Barrière de Corail et voit les reptiles s’y précipiter chaque année lors de la saison de nidification qui dure d’octobre à février.

Plus de 60 000 tortues vertes s’apprêtent à nicher en Australie et ces images captées par un drone sont à couper le souffle

Avant l’introduction des drones, les chercheurs devaient compter les tortues depuis un bateau, ou se rendre à terre pour peindre des lignes blanches sur le dos des tortues nicheuses. Cette nouvelle méthode avec des drones est non seulement moins invasive et moins difficile, mais elle nous fournit aussi ces images incroyables du nombre d’animaux qui se rassemblent.

Plus de 60 000 tortues vertes s’apprêtent à nicher en Australie et ces images captées par un drone sont à couper le souffle

« Essayer de compter avec précision des milliers de tortues peintes et non peintes à partir d’un petit bateau par mauvais temps était très difficile », a déclaré à News.com.au Andrew Dunstan, du ministère de l’Environnement et des sciences du Queensland. « Utiliser un drone est plus facile, plus sûr, beaucoup plus précis, et les données peuvent être immédiatement et définitivement stockées. »

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« Cette recherche est d’une importance capitale pour la compréhension et la gestion de la population vulnérable de tortues vertes. À l’avenir, nous serons en mesure d’automatiser ces dénombrements à partir de séquences vidéo en utilisant l’intelligence artificielle afin que l’ordinateur fasse le décompte à notre place. »

Regardez la vidéo complète ci-dessous :