Les autorités égyptiennes ont découvert plus d’une douzaine de cercueils en bois scellés, vieux de 2 500 ans, dans la nécropole désertique de Saqqarah. Les cercueils ont été trouvés dans un puits funéraire situé dans un complexe abritant d’autres cercueils. Cette nouvelle découverte est particulièrement remarquable puisqu’ils sont restés intacts pendant si longtemps.

Selon le Ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités, le puits funéraire a été découvert à 11 mètres de profondeur, là où les cercueils avaient été empilés les uns sur les autres. Leur excellente conservation signifie que certaines des couleurs peintes sur le bois sont toujours visibles.

13 cercueils de 2 500 ans complètement scellés découverts en Égypte 13 cercueils de 2 500 ans complètement scellés découverts en Égypte

Dans une publication Facebook, le ministère a expliqué que les études préliminaires ont indiqué que les cercueils sont « complètement fermés et n’ont pas été ouverts depuis qu’ils ont été enterrés dans le puits ». Outre les 13 cercueils, trois niches scellées ont également été trouvées, et les autorités pensent qu’il y a d’autres cercueils sur les côtés du puits.

13 cercueils de 2 500 ans complètement scellés découverts en Égypte

« Un certain nombre de cercueils archéologiques et en bois ont été trouvés à l’intérieur », a écrit le ministère. « L’identité et la fonction des propriétaires de ces cercueils ou leur nombre total n’ont pas encore été déterminés, mais ces questions trouveront une réponse dans les prochains jours grâce à la poursuite des fouilles. »

13 cercueils de 2 500 ans complètement scellés découverts en Égypte 13 cercueils de 2 500 ans complètement scellés découverts en Égypte

Saqqarah, où les cercueils ont été trouvés, aurait servi de nécropole à Memphis, qui était autrefois la capitale de l’Égypte ancienne, rapporte Science Alert. Les Égyptiens y ont enterré leurs morts pendant 3 000 ans, ce qui en fait aujourd’hui un point d’intérêt pour les archéologues.

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Les chercheurs ont découvert des tombeaux simples que l’on croyait réservés aux gens de la classe moyenne ou ouvrière, ainsi que des nobles et des fonctionnaires de haut rang enterrés dans des tombes extravagantes avec des animaux momifiés et des biens funéraires.

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Les objets trouvés dans les 13 cercueils pourraient donner des indices sur les personnes enterrées et leur importance. Les détails seront révélés dans les jours à venir, au fur et à mesure que les chercheurs poursuivront leurs fouilles.