Il y a très peu de gens qui ne profitent pas des avantages de se promener au bord de la mer ou de regarder la mer depuis une plage de sable. De nouvelles recherches suggèrent qu’il existe une importante raison derrière notre affinité séculaire avec l’océan. La recherche, publiée dans Health & Place, a révélé que le fait de vivre dans une résidence avec vue sur l’océan était associé à une amélioration de la santé mentale.

Des chercheurs de l’université de Canterbury en Nouvelle-Zélande et de l’université d’État du Michigan ont examiné la visibilité des espaces bleus et verts pour les résidents de Wellington, en Nouvelle-Zélande. Les espaces bleus ont été définis comme des régions aquatiques telles que les plages et les océans, tandis que les espaces verts étaient des zones telles que les parcs et les forêts. Bien que Wellington soit une capitale urbanisée, elle est située au bord de la mer de Tasman et de l’océan Pacifique. Les chercheurs ont ensuite comparé ces données topographiques aux informations recueillies lors de l’enquête sur la santé en Nouvelle-Zélande, qui a été utilisée pour évaluer les troubles anxieux et de l’humeur.

Après avoir pris en compte d’autres facteurs tels que le revenu, l’âge et le sexe des personnes, ils ont découvert une corrélation entre les personnes qui avaient une vue sur l’océan et une santé mentale positive. Cependant, même si vous pensez peut-être que cet effet est dû à la proximité des « grands espaces » en général, l’étude a notamment révélé que les espaces verts n’avaient pas le même effet.

Dans une déclaration, Amber Pearson, coauteur de l’étude, a expliqué pourquoi : « C’est peut-être parce que l’espace bleu était tout naturel, alors que l’espace vert comprenait des zones créées par l’homme, telles que des terrains de sport et des terrains de jeu, ainsi que des zones naturelles comme les forêts. Peut-être que si nous ne regardions que les forêts, nous pourrions trouver un résultat différent. »

Les chercheurs espèrent mieux comprendre ce problème en conduisant des études similaires dans des zones abritant d’autres types de grandes étendues d’eau, telles que les Grands Lacs. Par la suite, ils espèrent qu’une compréhension plus complète de notre environnement et de ses effets sur notre santé pourrait aider à orienter une planification urbaine plus efficace.