Si vous aviez le choix de travailler moins d’une semaine du lundi au vendredi, le feriez-vous ? Plus que probablement, votre réponse est oui, absolument, sans hésitation.

Heureusement pour vous, il existe une étude révélatrice que vous voudrez peut-être citer la prochaine fois que vous entrerez dans le bureau de votre patron pour négocier un nouvel horaire ou un congé.

En 2016, des chercheurs en économie ont publié une étude dans le Melbourne Institute Worker Paper qui a révélé que, pour les travailleurs de plus de 40 ans, une semaine de travail de trois jours pouvait donner les meilleurs résultats. Certains d’entre vous entendent probablement cela et cela confirme simplement ce que vous savez depuis des années en vous basant sur votre propre équilibre travail-vie personnelle. Mais comment en sont-ils arrivés au nombre trois ?

L’Institut d’économie appliquée et de recherche sociale de l’Université de Melbourne a invité 3 500 femmes et 3 000 hommes australiens à faire analyser leurs habitudes de travail par le biais d’une série de tests cognitifs tels que lire à haute voix, réciter des listes de nombres à l’envers et associer des lettres et des chiffres sous la pression du temps.

Après avoir tenu compte de la qualité de vie, du bien-être économique, des structures familiales et de l’emploi des personnes, les chercheurs ont découvert que les personnes travaillant en moyenne 25 heures par semaine avaient tendance à avoir les meilleurs résultats. En fait, les performances cognitives globales augmentaient jusqu’à ce que les personnes atteignent la barre des 25 heures, moment auquel les résultats des tests cognitifs commençaient à baisser en raison de la fatigue et du stress.

« Le travail peut être une arme à double tranchant », a déclaré Colin McKenzie, professeur d’économie à l’Université Keio, qui a participé à la recherche. « Cela peut stimuler l’activité cérébrale, mais en même temps, les longues heures de travail et certains types de tâches peuvent causer de la fatigue et du stress, susceptibles de nuire aux fonctions cognitives. »

« Ce que les auteurs ont constaté, c’est que le fonctionnement cognitif s’améliore jusqu’à ce que les travailleurs travaillent 25 heures par semaine, puis diminue ensuite », a déclaré Geraint Johnes, professeur d’économie à la Lancaster University Management School. « En réalité, au début, le déclin est très marginal et l’effet de la durée du travail sur les 35 heures par semaine n’a guère d’effet. Au-delà de 40 heures par semaine, le déclin est beaucoup plus rapide. »

Cela dit, nous comprenons que tout le monde n’a pas le privilège d’occuper un emploi bien rémunéré qui les passionne et qui constitue un équilibre parfait entre le travail et les loisirs. Si vous vous trouvez dans une situation qui exige de longues heures de travail ou si vous en avez marre de votre emploi actuel, assurez-vous de remplir votre vie de ce que vous appréciez le plus.