Les repères visuels sont indispensables à notre survie. En effet, nous les utilisons pour trouver de la nourriture, des partenaires et un abri, ainsi que pour des comportements plus complexes comme les soins parentaux. Pour dire les choses simplement, notre cerveau se souvient facilement des images. Ce que nous voyons a un effet profond sur ce que nous faisons, ce que nous ressentons et ce que nous sommes.

Il existe un compte Instagram appelé Lost In History qui regorge de bribes intéressantes pour nos yeux. Dédié aux personnes et à la culture du 20e siècle, il regorge de photos qui nous permettent de mieux comprendre notre passé.

En 1922, des scientifiques sont entrés dans un hôpital bondé d'enfants mourants, tous dans un état comateux d'acidocétose diabétique. Ils leur ont injecté un nouveau médicament (l'insuline) alors que les familles commençaient déjà à faire leur deuil. Juste avant d’injecter le dernier enfant, le premier s'est réveillé. Un par un, tous les enfants se sont réveillés de leur coma diabétique. Une pièce morbide s’est transformée en un lieu de joie et d'espoir.

Elle avait 11 ans au début de la Première Guerre mondiale, 36 ans au début de la Seconde Guerre mondiale, 74 ans lors de la première de la Guerre des étoiles et 116 ans au début de la Covid-19. Elle s’appelle Kane Tanaka, elle a 118 ans et c’est la personne vivante la plus âgée du monde.

L'histoire peut parfois rebuter les gens, qui pensent qu'il s'agit simplement de mémoriser des dates et de passer une éternité dans des archives froides. Mais ce n'est pas nécessairement le cas. En réalité, il s'agit d'utiliser une multitude de sources, comme des images, pour comprendre que le passé n'est pas si lointain et que ces personnes ressentaient les mêmes choses que nous.

« Je pense que les personnes les plus tristes font toujours de leur mieux pour rendre les autres heureuses, car elles savent ce que c'est que de se sentir totalement sans valeur, et elles ne veulent pas que quelqu'un d'autre se sente comme ça. » - Robin Williams

Une mère et son fils en route pour une marche de la fierté, en 1985

Toutefois, aussi précieuses que soient les images pour notre processus d'apprentissage, nous devrions faire attention à la manière dont nous les consommons. En effet, nous devrions non seulement prêter une attention particulière à la production et à la circulation d'une image, mais aussi aux réactions de son public. Dans la plupart des cas, ces informations ne peuvent pas être obtenues à partir de l'image elle-même, alors il est important d’obtenir du matériel supplémentaire pour vérifier son authenticité.

Un portrait de famille pris à l’époque de la grippe espagnole, en 1918

Je trouve réconfortant de savoir qu'il y a plus de 140 ans, les gens prenaient des photos farfelues de leurs animaux domestiques (1875)

Pour tout ce qui a trait à l'histoire, vérifiez la source ! Tous les comptes-rendus de bonne réputation font référence au numéro de catalogue des archives, du musée ou autre, vous permettant de déterminer d'où provient l'image. Nous sommes à l'ère des logiciels d'édition de photos qui s'améliorent sans cesse, mais si un numéro de catalogue est fourni, vous pouvez vérifier le contenu original.

Un membre des Harlem Hellfighters (369e régiment d'infanterie) pose pour l'appareil photo en tenant un chiot qu'il a sauvé pendant la Première Guerre mondiale, en 1918

Une petite patiente contrariée après une visite chez le dentiste, dans les années 1920

Juliane Koepcke, âgée de 17 ans, a été éjectée hors d'un avion en 1971 après qu'il a été frappé par un éclair. Elle est tombée à 3 km du sol, attachée à son siège et a survécu après avoir passé 10 jours dans la jungle amazonienne. Sur les 93 passagers et membres d'équipage, Juliane était la seule survivante du crash du vol 508 LANSA qui a eu lieu le 24 décembre 1971

Marlene Dietrich est détenue dans une gare à Paris en 1933 pour avoir enfreint l'interdiction aux femmes de porter un pantalon

Un petit garçon sur le point de recevoir un chien pour son anniversaire (1955)

Un agneau nouveau-né se blottit contre un garçon, en 1940

Un père montrant son habileté à la surprise de sa petite fille à Melbourne, en Australie, dans les années 1940

La princesse Diana rencontre le comédien Rowan Atkinson, en 1984

Une manifestante lors d'une manifestation pour les droits des homosexuels, en 1970

Barack Obama avec sa mère à Halloween (1964)

Ces jumeaux dans une rue en Russie sont si bien protégés du froid qu'ils ressemblent à des manchots (1968)

Au milieu des années 1950, les cordonniers italiens vendaient des « chaussures de défense », munies d'éperons aux orteils et aux talons pour chasser les prédateurs sexuels, surtout à Rome

Une spectatrice surprise lors de la parade annuelle Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras, en 1994

La princesse Fatemeh Khanum était la princesse de Perse. Elle était la fille du roi Nasir Al-Din Shah Qajar, qui a régné sur la Perse de 1848 à 1896. Elle était considérée comme le symbole ultime de la beauté en Perse au début des années 1900

Albert Einstein portant des chaussons en peluche, dans les années 1950

La dernière photo d'Hachikō, ce chien Akita japonais qui a attendu, quotidiennement et pendant près de dix ans, son maître à la gare de Shibuyaa après la mort de ce dernier