Les hôpitaux du monde entier ont besoin du plus d’aide possible pour lutter contre le coronavirus, alors deux ingénieurs italiens ont créé une solution ingénieuse à la pénurie de respirateurs. Cristian Fracassi et Alessandro Romaioli travaillent chez Isinnova, une start-up d’ingénierie-conseil à Brescia, une ville italienne qui est en confinement depuis deux semaines.

Tandis que le nombre de cas à travers le pays ne cesse d’augmenter, les deux collègues ont appris qu’un hôpital local n’avait pas assez de valves pour ses respirateurs. Malheureusement, la société responsable des valves n’a pas pu répondre à la demande croissante pendant la pandémie de COVID-19. Les deux hommes n’avaient jamais fabriqué un tel équipement auparavant, mais ils voulaient aider les patients et le personnel médical.

Isinnova fabrique généralement des « capteurs de tremblement de terre, des bandages en silicone et des vélos », mais le devoir a appelé les deux ingénieurs. Ils se sont rendus à l’hôpital et ont regardé la valve en question, qui relie le patient à l’appareil respiratoire, mélangeant de l’oxygène pur avec de l’air qui entre par une fenêtre rectangulaire.

« Nous sommes revenus à notre bureau et avons commencé à travailler, alimentés par l’adrénaline », ont déclaré Fracassi et Romaioli au New York Times. « Nos premières tentatives ont échoué, mais nous avons finalement réalisé quatre copies du prototype avec une petite machine d’impression 3D que nous avons dans notre bureau. »

« Bien que la valve puisse ressembler à un simple morceau de plastique, elle est assez complexe; le trou qui diffuse l’oxygène a un diamètre inférieur à un millimètre. Le lendemain, nous sommes retournés à l’hôpital et avons remis nos valves à un médecin qui les a testées. Ils ont travaillé et il en a demandé 100 de plus. Nous sommes donc retournés au bureau et sommes retournés à l’hôpital avec 100 autres valves. »

« Nous espérions que cela durerait quelques jours, mais le coronavirus faisait toujours rage. Quelques hôpitaux du nord de l’Italie nous ont demandé de faire des copies de la même pièce. Nous les imprimons maintenant. »

« Cela a suscité une deuxième idée : modifier un masque de plongée déjà sur le marché pour créer un masque de respiration assistée pour les hôpitaux qui ont besoin d’équipement supplémentaire. Cela a été un succès lorsque l’hôpital l’a testé sur un patient dans le besoin. »