Des ingénieurs du constructeur de moteurs de Formule 1 Mercedes ont aidé à concevoir une aide respiratoire pour les patients atteints du coronavirus en seulement quatre jours. Le dispositif de ventilation en pression positive continue (CPAP) a été développé par des ingénieurs de Mercedes HPP, des ingénieurs de l’University College de Londres (UCL) et des cliniciens de l’University College Hospital, qui ont repensé le CPAP à partir d’un appareil existant utilisé dans les hôpitaux italiens et chinois.

Certains patients atteints du coronavirus ont besoin d’aides pour respirer pendant le traitement, et bien que tous les cas ne soient pas aussi graves, il n’existe actuellement pas suffisamment de dispositifs de CPAP dans les hôpitaux pour faire face à l’afflux de patients.

Des ingénieurs de Formule 1 ont aidé à concevoir une aide respiratoire pour le coronavirus en 4 jours seulement

Selon une déclaration de la F1, le CPAP aide les patients atteints de COVID-19 qui souffrent d’infections pulmonaires graves à respirer et à éviter d’avoir à utiliser des ventilateurs « effractifs », des appareils respiratoires qui impliquent des tubes à travers la peau ou la bouche.

Des rapports en provenance d’Italie, cités par l’UCL, indiquent qu’environ 50 % des patients traités par CPAP ont évité le besoin d’une ventilation mécanique effractive. L’équipe derrière le dispositif CPAP a travaillé au centre d’ingénierie de l’UCL pour procéder à une rétro-ingénierie du dispositif CPAP existant destiné à être produit en série.

Des ingénieurs de Formule 1 ont aidé à concevoir une aide respiratoire pour le coronavirus en 4 jours seulement

Les essais cliniques ont commencé à l’UCL et le dispositif sera bientôt déployé pour une utilisation plus large, car il a été approuvé par le NHS pour aider à lutter contre le coronavirus. Le professeur Tim Baker, du département de génie mécanique de l’UCL, a exprimé sa gratitude pour le partenariat avec les ingénieurs de Formule 1, et a dit qu’il était reconnaissant « d’avoir pu réduire à quelques jours un processus qui aurait pu prendre des années ».

Des ingénieurs de Formule 1 ont aidé à concevoir une aide respiratoire pour le coronavirus en 4 jours seulement

« Après avoir reçu le mémoire, nous avons travaillé toute la journée à démonter et à analyser le dispositif hors brevet », a déclaré Baker. « À l’aide de simulations informatiques, nous avons amélioré l’appareil pour créer une version de pointe adaptée à la production de masse. »

« Nous avons eu le privilège de pouvoir faire appel aux talents de la Formule 1, une collaboration rendue possible grâce aux liens étroits entre l’UCL Mechanical Engineering et HPP. Il s’est écoulé moins de 100 heures entre le moment où l’équipe s’est réunie pour la première fois et la production du premier appareil. »

À la suite d’essais cliniques, Mercedes et d’autres équipes de F1 pourraient produire jusqu’à 1 000 appareils par jour.