En 1835, un ouvrier dans le Kent, en Angleterre, faisait son travail de terrain habituel. Ce qui ne fut pas si habituel était quand il a frappé le sol avec sa bêche et il a tout simplement disparu dans la terre. Apparemment, il était debout sur quelque chose de creux, mais à partir de la surface, ne pouvait rien voir.

Le mot s’est passé, et un professeur a porté son jeune fils Joshua volontaire à être descendu dans le trou avec une bougie. Heureusement, Joshua s’en est tiré indemne, et ce qu’il a vu sous terre était un mystère à couper le souffle.

Quand Joshua est remonté, il a décrit des chambres remplies de centaines de milliers de coquillages soigneusement arrangés.

En 1835, un ouvrier a fait une découverte souterraine bizarrement magnifique

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Inutile de dire que les adultes étaient un peu sceptiques, mais quand le trou a été creusé et qu’ils ont vu pour eux-mêmes, ils étaient stupéfaits. Il y avait un passage, une rotonde et une chambre de l’autel, et le tout était recouvert d’une mosaïque de coquillages.

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Le père de Joshua, le professeur, a tout de suite pensé à la somme d’argent que cet endroit pourrait rapporter. Il a rapidement acheté les terres et a commencé la rénovation de la grotte, la rendant convenable pour les visiteurs. Deux ans plus tard, en 1837, la Shell Grotto Margate a ouvert au public pour la première fois. Et il avait raison; elle est devenue très populaire auprès du public et elle est encore ouverte aujourd’hui. Elle a également été bonifiée d’un musée, d’un magasin de souvenirs, et d’un café.

Mais il y a encore une question majeure qui plane: qui a construit cela et quel était son but?

En 1835, un ouvrier a fait une découverte souterraine bizarrement magnifique

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Avec tous ces coquillages si soigneusement disposés, il est clair que quelqu’un a passé beaucoup de temps – et d’argent – sur cette création. Les coquillages arrangés en forme d’étoile et de soleil et les plafonds voûtés et les espaces s’apparentant à des autels en conduisent certains à croire qu’elle avait autrefois une signification religieuse. Pourtant, personne ne connait la réponse, et personne ne connait l’âge de la structure.

Des théories sur son origine évoquent la possibilité d’une construction aussi vieille que 3000 ans.

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Certains croient aussi qu’elle a été créée par la folie d’un aristocrate au cours des années 1700. D’autres pensent qu’elle aurait été utilisée comme un calendrier astrologique, ou qu’elle est connectée avec les francs-maçons ou les templiers. Pourtant, d’autres soutiennent qu’elle est connectée à une culture mexicaine mystérieuse qui a vécu il y a quelque 12 000 ans.

Les grottes de coquillages étaient effectivement très populaires en Europe dans les années 1700 chez les riches.

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Il y a un seul hic: l’emplacement de la grotte était sur des terres agricoles, et la terre n’a jamais fait partie d’une grande propriété, où des folies auraient été construites. Même en 1835, il n’y avait aucune trace de sa construction, qui aurait été considérée comme un projet majeur. Les gens étaient tellement perplexes par la grotte que, dans les années 1930, certaines personnes ont tenu des séances dans l’espoir d’entrer en contact avec les esprits de ceux qui l’ont construite.

Des visiteurs des années 1930 ont laissé leur marque sur certains coquillages dans la grotte.

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Les coquillages dans la grotte, qui comprennent des pétoncles, des moules, des bulots, des coques, des patelles et des huîtres, peuvent tous être trouvés localement. Seuls les coquillages d’escargots de mer ont dû être amenés d’ailleurs.

La disposition des coquillages a dû nécessiter d’innombrables heures de travail minutieux.

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En tout, il y a plus de 2000 pieds carrés de mosaïques de coquillages dans la grotte.

Beaucoup de coquillages ont disparu au fil du temps et ont perdu leur éclat à cause de dommages causés par l’eau. Cette recréation montre à quoi ils pouvaient ressembler au moment que la grotte a été construite. Ils auraient été pleins de couleurs éblouissantes.

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Pour déterminer l’âge des coquillages, ils pourraient être datés au carbone. Cependant, sur la page FAQ de la Shell Grotto, il est indiqué que ce processus est très coûteux et que d’autres travaux de conservation sont actuellement en priorité. Sera-t-il possible un jour de savoir quand elle a été construite? Pour l’instant, notre imagination peut s’enflammer avec toutes les possibilités du passé mystérieux de la Shell Grotto. Était-ce un repaire de contrebandiers? Un temple secret? Une salle souterraine pour faire la fête? Le travail d’une vie d’un fou? Quoi qu’il en soit, quelqu’un s’en souciait évidemment assez pour décorer comme ça.

Voici une courte visite virtuelle de la grotte. Utilisez votre souris ou votre doigt pour visiter l’intérieur.

Si vous souhaitez visiter la Shell Grotto Margate, vous pouvez consulter leur site web pour les excursions disponibles.