Le cimetière Green-Wood, dans le sud de Brooklyn, est rempli de résidents célèbres, allant des artistes aux musiciens, aux généraux de guerre et aux politiciens. Mais récemment, une tombe a suscité beaucoup plus d’attention de la part des visiteurs.

Parmi les milliers d’anges et d’obélisques se trouve Rex : une statue en bronze d’un chien couché sur une plate-forme en pierre gravée de son nom. Depuis plus de 100 ans, Rex monte la garde sur le terrain de son propriétaire, près de l’angle des avenues Sycamore et Greenbough.

Des gens laissent des bâtons sur la tombe centenaire de ce chien
Cimetière Green-Wood

On pense que Rex est le chien de John E. Stow, qui était l’un des plus anciens marchands de fruits de la ville lorsqu’il est mort en 1884. Depuis des années, les gens ramassent des bâtons et des branches tombés pour les laisser aux pattes du bon garçon.

Des gens laissent des bâtons sur la tombe centenaire de ce chien
Cimetière Green-Wood

« Lorsqu’il s’agit de Rex, il se distingue manifestement », a déclaré Stacy Locke, responsable de la communication du cimetière Green-Wood, à The Dodo. « Les gens le voient depuis la route. C’est une sorte d’endroit bien visible, juste à l’intersection de deux routes ici. »

« La tombe est sous un arbre et il y a beaucoup de bâtons », a ajouté Locke. « Les gens déposent un bâton sur ses petites pattes. Quelqu’un a également laissé une photo d’un chien, peut-être son petit animal de compagnie qui est décédé, avec la légende : “Rex, occupe-toi de mon petit”. »

Des gens laissent des bâtons sur la tombe centenaire de ce chien
Cimetière Green-Wood

Green-Wood est devenu une destination populaire pour ceux qui cherchent à échapper aux foules et à profiter de la nature pendant la pandémie COVID-19. Le nombre de visiteurs a augmenté, tout comme la collection de bâtons de Rex.

Des gens laissent des bâtons sur la tombe centenaire de ce chien
Cimetière Green-Wood

Mais Rex n’est pas le seul animal à être honoré au cimetière. Plusieurs autres animaux de compagnie bien-aimés ont été enterrés avec leurs propriétaires avant que le conseil d’administration du cimetière n’interdise les enterrements d’animaux en 1879.

Une note dans les dossiers de Green-Wood datant du 19e siècle fait référence à l’emplacement d’une « sculpture en bronze d’un chien », mais le fait que Rex soit enterré à côté de son propriétaire reste un mystère. « Je pense que les gens aiment croire qu’un chien y est enterré », a déclaré M. Locke. « Mais c’est difficile à dire. »