L’aéroport de Dubaï a déployé des chiens capables de détecter 92 % des passagers infectés par le coronavirus. L’aéroport est donc devenu le premier au monde à utiliser des chiens pour repérer les cas de Covid-19, après les avoir entraînés à détecter les passagers atteints du virus mortel en quelques minutes.

« Les données et les études ont montré que la détection des cas présumés de Covid-19 a atteint une précision d’environ 92 % », a déclaré le ministère de l’Intérieur de Dubaï dans un communiqué. « Les chiffres indiquent que les chiens peuvent détecter rapidement les cas d’infection, aider à protéger les sites clés, gérer efficacement les foules et sécuriser les grands événements, les aéroports, etc. »

Des chiens détecteurs de coronavirus capables de détecter 92 % des cas contrôlent les passagers de l’aéroport de Dubaï

Selon les rapports, des échantillons seront prélevés sur les aisselles des passagers voyageant à Dubaï avant que les écouvillons ne soient placés à l’intérieur de récipients. Ils seront ensuite placés dans des pièces isolées où des chiens spécialement entraînés renifleront les échantillons à travers des entonnoirs. Si l’animal détecte des traces de coronavirus, le passager devra alors passer le test nasal de Covid-19.

Des chiens détecteurs de coronavirus capables de détecter 92 % des cas contrôlent les passagers de l’aéroport de Dubaï

Au Royaume-Uni, un essai a été lancé en mai dernier dans le cadre de nouvelles recherches afin d’établir si des chiens pourraient être utilisés comme une nouvelle mesure potentielle d’alerte précoce non invasive pour détecter le coronavirus avant même que les symptômes ne commencent.

Des chiens détecteurs de coronavirus capables de détecter 92 % des cas contrôlent les passagers de l’aéroport de Dubaï

Des chercheurs de renommée mondiale de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) ont réalisé la première phase de l’essai en collaboration avec l’association caritative Medical Detection Dogs et l’université de Durham avec 500 000 £ de fonds publics.

Des chiens détecteurs de coronavirus capables de détecter 92 % des cas contrôlent les passagers de l’aéroport de Dubaï

L’essai réunit les principaux experts en contrôle des maladies des universités avec les Medical Detection Dogs, qui ont déjà entraîné avec succès des chiens détecteurs de maladies chez les humains, comme le cancer, la malaria et la maladie de Parkinson.

Des chiens détecteurs de coronavirus capables de détecter 92 % des cas contrôlent les passagers de l’aéroport de Dubaï

Plus de dix ans de recherche menée par Medical Detection Dogs ont montré que les chiens, qui pourraient dépister jusqu’à 250 personnes par heure chacun, peuvent être entraînés à détecter l’odeur de maladies à un taux de dilution équivalent à une cuillère à café de sucre dans deux piscines olympiques d’eau.

Des chiens détecteurs de coronavirus capables de détecter 92 % des cas contrôlent les passagers de l’aéroport de Dubaï

« Les chiens de biodétection détectent déjà des cancers et nous pensons que cette innovation pourrait fournir des résultats rapides dans le cadre de notre stratégie plus large de dépistage », a déclaré le ministre de l’Innovation, Lord Bethell. « La précision est essentielle et servira à confirmer si les chiens de détection peuvent détecter le virus de manière fiable et empêcher sa propagation. »