Tout le monde sait que les chats adorent entrer dans des compartiments de toutes tailles. Qu’il s’agisse d’un panier à linge, d’un tiroir ou de leur boîte en carton préférée, ces félins duveteux ne peuvent tout simplement pas résister à ces petits espaces. Bien que ce soit un peu frustrant de voir votre chat faire la sieste dans la boîte du nouveau lit que vous venez de lui acheter, il y a une explication à cette obsession.

Des experts ont émis l’hypothèse que les chats se sentent tellement bien dans les boîtes parce qu’elles réduisent le stress. En 2014, des chercheurs de l’Université d’Utrecht ont décidé de mettre cette théorie à l’épreuve en menant une étude.

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Ce qu’ils ont trouvé ne vous surprendra pas. Les boîtes réduisent réellement le niveau de stress des chats. Les chercheurs ont effectué une étude dans un refuge néerlandais, impliquant 19 chats de refuge, dont 10 avaient une boîte avec eux.

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Les scientifiques ont déclaré ce qui suit dans leur étude : « Les expériences stressantes peuvent avoir un impact majeur sur le bien-être des chats et peuvent entraîner une incidence plus élevée de maladies infectieuses dans les refuges en raison de l’augmentation des niveaux de cortisol provoquant une immunodéficience. Bien que plusieurs études aient montré une préférence pour les cachettes et les effets réducteurs de stress des cachettes sur les chats dans les études combinées, aucune de ces études n’avait déterminé si un enrichissement adéquat de la cachette serait efficace dans une chatterie en quarantaine. »

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Immédiatement, ils ont remarqué une différence entre le groupe de chats qui étaient gardés avec une boîte et ceux qui n’avaient pas reçu la boîte. Le niveau de stress du chat a été déterminé en utilisant le Kessler and Turner Cat-Stress Score (CSS). Après quelques jours, les chats avec une boîte ont enregistré un niveau de stress inférieur au groupe de chats sans boîte.

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Les chats adorent les boîtes parce qu’elles réduisent le stress, selon la science

Les scientifiques ont conclu ce qui suit : « La boîte semble être un enrichissement important pour le chat pour faire face efficacement aux facteurs de stress dans un nouvel environnement de refuge les premières semaines après son arrivée ». Les scientifiques ont déclaré qu’une étude plus approfondie était nécessaire pour déterminer l’effet de la boîte sur les chats domestiques, ses effets à long terme et sa corrélation avec la fréquence des épidémies de maladies infectieuses.