Un adolescent californien est devenu le gardien de quatre de ses cinq jeunes frères et soeurs après le décès de leur mère, victime du COVID-19. Juan Jose Martinez, âgé de 19 ans, de Palmdale près de Los Angeles, a perdu sa mère, Brenda Martinez, âgée de 43 ans, à cause du coronavirus en août.

Toute la famille a reçu un résultat positif au test de dépistage au cours du même mois. Cependant, à part Juan et Brenda, ils ont tous été jugés asymptomatiques. Au début, Brenda allait bien, à l’exception d’une toux, mais son état s’est rapidement détérioré et elle est morte dans la semaine qui a suivi.

Cet ado de 19 ans est devenu le gardien de ses cinq frères et soeurs après le décès de leur mère, victime du Covid-19
Juan Jose Martinez

Brenda, qui souffrait de diabète, prenait très au sérieux les dangers de la pandémie, s’assurant de garder une distance physique, de porter un masque et de se laver les mains. Malheureusement, les poumons de Brenda se sont affaissés et l’un de ses reins a arrêté de fonctionner, ce qui l’a amenée à succomber au virus.

Cet ado de 19 ans est devenu le gardien de ses cinq frères et soeurs après le décès de leur mère, victime du Covid-19
Juan Jose Martinez

« En quelques jours seulement, les symptômes se sont aggravés », a déclaré Juan à Mirror. « Ma mère a commencé à manquer de souffle, alors un matin, nous avons appelé le 911. Elle s’est battue et je sens qu’elle est en paix maintenant. J’étais juste un grand frère, mais après la mort de ma mère, je suis devenu à la fois père, mère et grand frère. »

Cet ado de 19 ans est devenu le gardien de ses cinq frères et soeurs après le décès de leur mère, victime du Covid-19
Juan Jose Martinez

Juan a cinq jeunes frères et soeurs âgés de deux, sept, huit, neuf et quinze ans. Cependant, l’enfant de deux ans vit maintenant avec son père qui a obtenu la garde en septembre, ce qui signifie que Juan n’est responsable que de quatre des enfants.

L’adolescent fait maintenant de son mieux pour payer les factures et s’assurer que les enfants respectent leurs rendez-vous habituels chez le médecin et le dentiste. De plus, il fait la cuisine et le ménage et assume toutes les tâches habituelles d’un parent.

Cet ado de 19 ans est devenu le gardien de ses cinq frères et soeurs après le décès de leur mère, victime du Covid-19
Juan Jose Martinez

« Au début, c’était assez émotif. Il y avait beaucoup de cris et de pleurs, mais j’ai réussi à les calmer et à leur dire que tout allait bien se passer et que je n’allais pas laisser quoi que ce soit leur arriver.

Parlant des sacrifices que son frère aîné a faits, sa soeur Jovanna, âgée de 15 ans, a dit : « J’aime le soutien qu’il m’apporte et je fais de mon mieux pour nous tous en ce moment. J’aime le fait que je peux lui parler, comme je le ferais avec ma mère. »

Cet ado de 19 ans est devenu le gardien de ses cinq frères et soeurs après le décès de leur mère, victime du Covid-19
Juan Jose Martinez

Juan exhorte les autres à prendre le virus au sérieux, en disant à NBC News qu’il est bouleversant de voir des gens refuser de respecter les règles sanitaires concernant le coronavirus, comme le port d’un masque et la distanciation physique.

Une page GoFundMe pour la famille a permis de récolter plus de 94 000 $US au moment de la rédaction du présent article.