Pourquoi d’hommes ont des barbes rousses même si leurs cheveux sont foncés? Et même s’ils n’ont pas de roux dans leur famille?

Petra Haak-Bloem, de l’organisme néerlandais Erfocentru, qui fait de la sensibilisation au sujet des troubles génétiques, a donné la réponse.

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Elle affirme que tout est dans le gène MC1R.

Haak-Bloem explique que la couleur des cheveux est dépendante de deux pigments: eumélanine, le pigment noir, et phéomélanine, un pigment rouge.

La tâche du gène MC1R est de créer une protéine appelée mélanocortine de type 1. Cette protéine joue un important rôle dans la conversion de la phéomélanine en eumélanine.

Lorsque quelqu’un hérite deux versions mutées du gène MC1R (un de chaque parent), moins de phéomélanine et convertie en eumélanine.

La phéomélanine s’accumule alors dans les cellules de pigmentation et la personne obtient des cheveux roux et une peau pâle.

Cependant, si une personne hérite seulement de l’un des deux gènes mutés, du poil roux peut apparaître à des endroits sporadiques à cause de la variété d’expression du gène.

Ceci fait en sorte qu’une personne aux cheveux foncés peut avoir du poil roux dans sa barbe ou avoir une barbe entièrement rousse.