Le 15 août 1969, plus de 400 000 jeunes festivaliers se sont rendus sur une ferme laitière de la ville de Bethel, à New York, pour le festival d’art et de musique Woodstock.

L’événement de paix et de musique s’étalait sur trois jours et mettait en vedette 32 artistes phares de l’histoire de la musique américaine.

Beaucoup plus qu’un simple festival, Woodstock a parfaitement capturé l’esprit libre des années 1960 et est devenu un repère culturel représentant une génération entière de jeunesse américaine.

Se rendre n’était pas facile…

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Avec des milliers de personnes qui affluaient dans la petite ville de New York, les routes sont rapidement devenues embouteillées et plusieurs ont abandonné leurs véhicules pour se rendre à pied.

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Un jeune homme avec des blessures à la tête qui a été projeté de la valise d’une voiture sur la route menant à Woodstock. Les ambulances étaient incapables de se rendre sur les lieux à cause du trafic.

Les organisateurs de Woodstock ont dit aux autorités qu’ils s’attendaient à 50 000 personnes, mais ils se sont largement trompés.

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Les foules monstres ont commencé à engloutir la petite communauté rurale. Le gouverneur de New York Nelson Rockefeller a pensé à envoyer la Garde nationale, tandis que le comté de Sullivan a déclaré un état d’urgence.

Malgré le gigantesque rassemblement de gens, Woodstock est reconnu pour avoir été un événement remarquablement pacifique.

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Jimi Hendrix brille lors du troisième jour de Woodstock.

Lorsque plus de personnes se sont présentées que prévu, les organisateurs ont offert l’entrée gratuite.

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Tout le monde partageait une atmosphère d’amour et d’harmonie; il y avait que de bonnes vibrations partout!

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Max Yasgur, le fermier qui appartenait la terre, a parlé de l’atmosphère de paix: «Si nous les joignons, nous pouvons transformer les adversités qui sont les problèmes de l’Amérique aujourd’hui en espoir pour un futur rayonnant et pacifique.»

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Max et Miriam Yasgur sur leur terre après le festival Woodstock.

Le festival était hôte de noms phares, incluant des prestations par Jimi Hendrix, Joan Baez (qui était enceinte de six mois à ce moment), Santana, The Grateful Dead, The Who et Jefferson Airplane, pour en nommer quelques-uns.

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À droite, Joe Cocker brille devant des milliers de personnes à Woodstock.

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Le guitariste Carlos Santana et le Bassiste David Brown jouent lors de la deuxième journée.

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La légende du rock Janis Joplin joue plus tard la deuxième journée.

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The Who est monté sur scène après Janis Joplin, Sly and the Family Stone, Creedence Clearwater Revival et The Grateful Dead.

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David Crosby de Crosby, Stills & Nash joue pour la foule lors de la troisième journée.

Avec toute cette paix et cet amour, la nudité n’était pas rare et un étang à proximité est devenu un endroit populaire pour la baignade nue.

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La drogue n’était pas rare non plus.

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Des amateurs de musique se réfugient dans une hutte de foin en dessous d’une enseigne sur laquelle il est écrit, «Prenez de la marijuana».

Beaucoup de gens se sont regroupés pour aider à nourrir et à prendre soin des festivaliers.

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Deux femmes donnent des soins pendant Woodstock. Il y a eu deux morts au festival : l’une d’une overdose d’héroïne et l’autre, lorsqu’un tracteur a écrasé un festivalier qui dormait. Il y a eu aussi deux naissances.

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Des travailleurs transportent des fournitures médicales arrivées par hélicoptère.

Après trois jours de paix et de musique, partir du festival n’était pas facile non plus…

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Des centaines de festivaliers créent un bouchon de circulation sur l’autoroute menant à Bethel, New York, en essayant de quitter Woodstock.

Ramasser encore moins…

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Une femme nettoie des débris de la rue en face de sa maison pendant que les festivaliers partent.

Ou oublier les choses incroyables qui se sont produites lorsque les gens se sont rassemblés au nom de la paix, de l’amour et de la musique!