Les statues appelées moaï auraient été construites sur l’île de Pâques entre 1250 et 1500 par le peuple Rapa Nui, qui serait d’origine polynésienne.

Il y a 887 statues au total sur l’île, la plus grande mesurant 9 mètres et pesant plus de 70 000 kilos.

Malgré leur taille imposante, il y a des preuves que plusieurs auraient été déplacés.

Les gravures représentent les ancêtres divinisés et les statues ont originalement été positionnées pour regarder leur terre ancestrale.

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Ce champ est rempli de têtes moaï, qui sont là depuis des centaines d’années.

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Mais les statues ne sont pas juste des têtes. Sous la terre, des chercheurs ont découvert qu’ils ont des corps complets. Pendant des siècles, la nature les a simplement enterrés jusqu’au cou dans le sol. Les corps mesurent plusieurs mètres, et tandis que certains ont été déterrés, beaucoup sont encore enfouis. Les corps sont aussi couverts de pétroglyphes qui n’ont pas encore été déchiffrés.

Des statues excavées à Ahu Tongariki.

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Certains des moaï plus récents ont ces chignons, appelés pukao, qui représentent les chignons que portaient les chefs.

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Les statues étaient aussi décorées avec des yeux comme ceux-ci, faits de corail. Les yeux de cette statue ont été reconstruits. Les décorations des moaï expliqueraient aussi qui ils représentaient au moment d’être érigés.

La majorité des moaï sont sur les côtes, et ce groupe excavé est le plus intérieur de tous les moaï.

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Plusieurs fouilles ont révélé les corps sous la surface du sol.

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Les fouilles ont aussi révélé des gravures sur le dos des statues. Nous ne savons pas encore ce qu’elles veulent dire.

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Il est possible qu’elles représentent les tatouages traditionnels Rapa Nui que les gens portaient, ou qu’elles soient un moyen de communiquer une histoire à propos de l’ancêtre en question.

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Aujourd’hui, les moaï de l’île de Pâques sont inclus dans le patrimoine mondial de l’UNESCO, et des organismes comme l’Easter Island Statue Project continuent de les étudier, trouvant de nouvelles informations comme la façon dont ils ont été construits et les gens qui les ont érigés.