En cas de catastrophe, la clinique de la faune au Phillip Island Nature Park sera prête, équipée pour déployer des centaines de petits gilets de laine en quelques instants.

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Ces minuscules chandails ne sont pas pour des personnes, mais pour des pingouins, tricotés par un groupe de bénévoles qui comprend Alfred «Alfie» Date, qui a 109 ans et qui est l’homme le plus âgé de l’Australie.

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Après avoir appris qu’il pouvait tricoter, deux infirmières qui connaissaient le programme Knits for Nature l’ont approché pour évaluer son intérêt, a révélé Date, ajoutant: «Je suis une poire. Je ne peux pas dire non.»

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Dans le cas d’un déversement de pétrole près des 32 000 petits pingouins de Phillip Island, les travailleurs de la clinique de la faune mettent les oiseaux mazoutés dans des chandails de laine pour minimiser la quantité de pétrole qu’ils ingèrent en se lissant les plumes. Selon la fondation Philip Island Penguin, la substance nuit également aux plumes du pingouin, qui à la fois l’empêche de réguler sa température et réduit la flottabilité de l’animal dans l’eau.

Après un déversement près de Phillip Island en 2001, 483 petits pingouins se sont retrouvés au centre de réadaptation, avec 96 % qui ont finalement été relâchés dans la nature.

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Source : HuffingtonPost