«L’univers est une sphère infinie dont le centre est partout, la circonférence nulle part» – Cardinal Nicolas de Cues

1. Ceci est la Terre! C’est l’endroit où vous habitez.

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2. Et ceci est où vous habitez dans votre quartier, le système solaire.

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3. Voici la distance, à l’échelle, entre la Terre et la Lune. Ça n’a pas l’air si loin, non?

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4. Détrompez-vous. À l’intérieur de cette distance, vous pouvez insérer chaque planète de notre système solaire.

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5. Mais parlons de planètes. Cette petite tache verte est l’Amérique du Nord sur Jupiter.

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6. Et voici la taille de la Terre par rapport à Saturne:

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7. Et pour faire bonne mesure, voici à quoi les anneaux de Saturne ressembleraient si elles étaient autour de la Terre:

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8. Entre nos planètes et ces planètes existent une tonne de comètes. Voici à quoi ressemble la comète 67P par rapport à Los Angeles:

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9. Mais cela n’est rien par rapport à notre soleil. Rappelez-vous:

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10. Vous voici de la Lune:

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11. Vous voici de Mars:

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12. Vous voici juste derrière les anneaux de Saturne:

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13. Et ici vous êtes au bord du système solaire:

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14. Reculons un peu. Voici la taille de la Terre par rapport à la taille de notre soleil. Terrifiant, non?

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15. Et voici le même soleil à partir de la surface de Mars:

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16. Mais ce n’est rien. Si vous ne le saviez pas, il y a plus d’étoiles dans l’espace qu’il y a de grains de sable sur toutes les plages de la Terre:

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17. Ce qui signifie qu’il y en a de beaucoup, beaucoup plus grandes que notre soleil miniature. Il suffit de voir à quel point notre Soleil est minuscule et insignifiant:

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18. Voici un autre angle. La plus grande étoile, VY Canis Majoris, est 1 000 000 000 de fois plus grande que notre Soleil:

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19. Mais rien de tout cela ne se compare à la taille d’une galaxie. En fait, si vous rapetissiez le Soleil à la taille d’un globule blanc et rapetissiez la Voie lactée en utilisant la même échelle, la Voie lactée serait de la taille des États-Unis:

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20. En effet, la Voie lactée est énorme. Ceci est l’endroit où vous y habitez:

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21. Mais ceci est tout ce que vous voyez:

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22. Mais même notre galaxie est minuscule par rapport à d’autres. Voici la Voie lactée par rapport à IC 1011, située à 350 millions d’années-lumière de la Terre:

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23. Mais pensons encore plus grand. Dans cette image prise par le télescope Hubble, il y a des milliers et des milliers de galaxies, chacune contenant des millions d’étoiles, chacune avec ses propres planètes.

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24. Voici une des galaxies de la photo, UDF 423. Cette galaxie est à dix milliards d’années-lumière de la Terre. Quand vous regardez cette image, vous regardez des milliards d’années dans le passé.

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25. Et gardez ceci en tête – c’est une photo d’une très petite, petite partie de l’univers. C’est seulement une fraction insignifiante du ciel nocturne.

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26. Et, vous savez, il est pratiquement infaillible de supposer qu’il existe des trous noirs là-bas. Voici la taille d’un trou noir par rapport à l’orbite de la Terre, juste pour vous effrayer un peu plus:

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Donc, si jamais vous êtes en colère parce que votre émission préférée est annulée, ou parce qu’ils jouent de la musique de Noël trop tôt, rappelez-vous que…

Ceci est votre maison.

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Voilà ce qui arrive lorsque vous effectuez un zoom arrière de votre maison, à votre système solaire.

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Et voilà ce qui arrive lorsque vous effectuez un zoom arrière plus loin…

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Et plus loin…

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Continuez…

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Juste un peu plus loin…

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On y est presque…

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Et voilà. Voici tout ce qui se trouve dans l’univers observable, et voici votre place dans ce monde. Juste une toute petite fourmi dans un géant bocal.

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