La NASA a inauguré le plus immense outil de soudure pour vaisseau spatial sur Terre avec une seule mission: construire la fusée la plus puissante au monde.

Le Centre d’assemblage vertical de l’agence, un outil de soudage de 170 pieds (51,8 m) de haut, a fait ses débuts en Nouvelle Orléans, en Louisiane, le 12 septembre dernier, après la cérémonie d’inauguration.

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La NASA utilisera l’installation gigantesque pour souder le module principal de plus de 200 pieds (61 m) de haut du Space Launch System (Système de lancement spatial) de l’agence (SLS), une fusée gigantesque conçue pour amener l’humain plus loin que jamais dans l’espace.

Le Centre d’assemblage vertical sera utilisé pour souder des dômes, des bagues et des barils pour compléter les réservoirs ou les assemblages de structures sèches. Il sera également utilisé pour réaliser des évaluations sur les soudures complétées.

Boeing est le maître d’œuvre du module principal du SLS, y compris l’avionique.

Voici quelques images de conception de la fusée SLS:

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Sources : SPACE.com et NASA.gov