Le mot Kowloon signifie « neuf dragons » et viendrait de Song Bing, le dernier empereur de la dynastie Song.

D’après la légende, l’empereur était sur une montagne et dit à ses accompagnateurs : « Je vois huit dragons. » (Il voulait dire qu’il voyait les huit montagnes de Hong Kong) Un mandarin répondit alors : « Je vois neuf dragons. » (le neuvième était l’empereur qui était devant lui, le symbole de l’empereur en Chine étant le dragon) – Wikipedia

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La ville fortifiée de Kowloon était connue pour la drogue et le crime, mais la plupart de ses 50 000 habitants vivaient leur vie en paix jusqu’à ce qu’elle ait été démolie dans les années 1990.

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Le photographe canadien Greg Girard et son collègue Ian Lambot ont passé cinq ans à rencontrer les résidents et à prendre des photos des bâtiments densément peuplés.

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Mir Lui a été affecté à travailler dans la ville comme facteur en 1976 et n’avait pas d’autre choix que d’y aller. Il était l’une des rares personnes qui connaissaient leur chemin et portait une casquette pour se protéger des gouttes constantes.

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Les cris des enfants qui jouaient sur ​​les toits étaient souvent étouffés par les bruits de moteurs d’avions comme ils arrivaient à leurs derniers 100 mètres sur la piste de l’aéroport de Kai Tak.

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Pour de nombreux habitants qui vivaient dans les niveaux supérieurs de la ville, l’ion en particulier, le toit était un sanctuaire précieux: un «poumon» d’air frais et une évasion de la claustrophobie des appartements sans fenêtres en dessous.

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La ville, éclairée pendant la nuit, a été le théâtre du film Crime Story en 1993 avec Jackie Chan et comprend des scènes réelles des bâtiments qui explosent.

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Un résident de la ville fortifiée de Kowloon qui n’est pas satisfait des paiements de compensation du gouvernement est assis sur un trottoir en signe de protestation pendant que la police commence les opérations de dégagement.

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Les transformateurs d’aliments ont admis qu’ils avaient déménagé dans la ville pour bénéficier des faibles loyers et pour chercher refuge de l’autorité des inspecteurs gouvernementaux de la santé et de l’assainissement.

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Un lieu de travail pendant la journée se transforme en une salle de séjour la nuit, quand la femme de Hui Tung Choy et leurs deux jeunes filles l’ont rejoint à son entreprise de nouilles. La salle de jeux et d’étude des enfants était un banc de travail incrusté de farine.

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Law Yu Yi, âgée de 90 ans, vivait dans un petit appartement humide du 3e étage avec la femme de son fils de 68 ans sur la rue Lung Chun First Alley. La disposition est typique aux valeurs traditionnelles chinoises dans lesquelles la belle-fille s’occupe de ses beaux-parents.

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Le propriétaire d’épicerie Pak Chan, 60 ans, dans sa petite boutique sur Lung Chun Back Road. Il avait une passion particulière pour les chats et en possédait sept quand cette photo a été prise.

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Cette coiffeuse met des bigoudis dans les cheveux d’un client à un salon de la ville. Beaucoup de gens ont continué à vivre leur vie normalement malgré les problèmes de drogues et de criminalité.

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Un enfant avec un genou pâturé est assis sur un comptoir dans une petite boutique qui vend des éléments essentiels comme du papier hygiénique et des aliments en conserve. Les cigarettes sont également exposées dans une armoire.

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La zone était composée de 300 immeubles interconnectés de grande hauteur, construits sans la contribution d’un seul architecte et non gouvernés par les règlements sur la santé et la sécurité de Hong Kong.

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Des milliers de personnes vaquaient à leurs occupations quotidiennes avec l’espace qu’ils avaient pour faire pousser des plantes ou faire la lessive à la main sur les balcons au-dessus des rues et boutiques animées en dessous.

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Une vue sur les toits de la ville la nuit qui montre quelques-unes des milliers d’antennes de télé qui se trouvent sur les bâtiments.

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Au fil du temps, les Britanniques et les gouvernements chinois ont réalisé que la ville anarchique massive était de plus en plus insupportable – malgré le faible taux de crimes déclarés dans les années suivantes.

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Des travailleurs qui n’étaient pas limités par les règlements de santé et de sécurité préparent le poisson pour la vente et, à droite, un mur dans une maison, décoré avec des horloges et des photos de famille.

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La lumière du jour pénètre à peine la grille rouillée au-dessus du Tin Hau Temple de la ville qui a été construit en 1951 sur une ruelle de Lo Yan Street.

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Le gouvernement a dépensé près de 2,7 milliards en dollars de Hong Kong en matière de compensation pour les 33 000 familles et les entreprises. Certains n’étaient pas satisfaits et ont tenté d’arrêter les évacuations.

Source : Imgur