Depuis des décennies, les scientifiques de la NOAA suivent un chant de baleine mystérieux qui sonne comme les hurlements fantomatiques d’un joueur de tuba noyé. Les sons ont été identifiés comme appartenant à une seule baleine, qui chante à une fréquence qui ne ressemble à aucune autre baleine dans le monde.

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Surnommé « 52 Hertz » après la gamme de fréquences dans laquelle il chante généralement, l’animal a été appelé le plus solitaire des baleines dans le monde, puisque ses chansons d’amour semblent destinées à rester sans réponse. La plupart des autres espèces de baleines à fanons, comme la baleine bleue et le rorqual à bosse, chantent à des fréquences beaucoup plus basses, dans la gamme de 15-25 Hertz.

Non seulement chanter à une fréquence de 52 Hertz est beaucoup plus élevé, mais ses appels sont également plus courts et plus fréquents que ceux d’autres baleines. C’est comme s’il parle sa propre langue – une langue solitaire. Plus étrange encore, 52 Hertz ne suit pas la voie de migration connue de toutes les espèces de baleine à fanons existantes. Il chante seul et voyage seul.

Bien que l’âge exact de 52 Hertz soit inconnu, il continue à survivre 20 ans après sa découverte initiale.